Volledig scherm
Foto's: © Carlo ter Ellen

Brand verwoest horecadroom in Ootmarsum

OOTMARSUM - Het huilen staat hem nader dan het lachen. Tot zijn ontzetting ziet Danny Geerdink deze warme vrijdagmiddag zijn droom uiteenspatten.

Door: Alphons Weierink

Op een steenworp afstand brandt zijn café De Poort in het historische stadscentrum van Ootmarsum als een fakkel. De vlammen slaan van alle kanten uit het dak en uit de ramen.

Aangeslagen
De hevige rookontwikkeling drijft het toegestroomde publiek naar achteren. Ook Danny Geerdink loopt weg, zichtbaar aangeslagen en geëmotioneerd. De 26-jarige uitbater van De Poort kan het niet langer aanzien. En nee, hij wil op dit moment liever niet reageren. "Kom morgen maar terug."

Markant
De hevige uitslaande brand verwoest in nauwelijks een half uur tijd het markante café met cafetaria op de hoek van de Markt en de Oostwal. De inzet van liefst zeven brandweerkorpsen uit heel Twente kan dat niet voorkomen. Het ruim honderd jaar oude horecapand bestaat voor een groot deel uit hout. Als na een uurtje, rond half vier, het sein brand meester volgt, blijkt het reddeloos verloren. Het is nog een klein wonder dat de aanpalende panden aan de Marktstraat en de Oostwal de brand nagenoeg ongeschonden hebben doorstaan. Alleen kunstgalerie Oostwal 2 heeft wat schade opgelopen aan het dak en door het bluswater. Frituurvet
De vermoedelijke oorzaak van de brand is oververhitting van het frituurvet in de keuken. Een jeugdige medewerkster is in paniek vanuit de keuken de straat opgerend. Uitbater Geerdink belt meteen 112 en probeert met een branddeken de brand te blussen. Maar vergeefs, er is geen houden meer aan. Het vuur verspreidt zich razendsnel naar boven. De brandweer van Ootmarsum is na 5 minuten ter plaatse, de rest volgt. De sirene's loeien onophoudelijk. Dat zorgt er mede voor dat de publieke belangstelling groot is. Loos alarm
Bij de brandweer is het aanvankelijk alle hens aan dek omdat het horecapand midden in het stadscentrum staat. met alle risico's van uitbreiding van dien. De brand krijg het predicaat 'zeer groot', behalve die van Ootmarsum en Denekamp worden ook de korpsen van Tubbergen, Weerselo, De Lutte, Oldenzaal en Hengelo ingeschakeld. Aanvankelijk is er ook even vrees voor asbest. Maar dat blijkt loos alarm te zijn. Huur
Het publiek op straat leeft mee met de jonge uitbater en zijn vriendin Carlijn Tijink, die pas sinds 1 september vorig jaar het café van brouwer Grolsch huren. Hoe het nu verder moet? Het hoofd van Danny Geerdink staat er nog niet naar. Paul Klaas, die van 1984 tot 2001 eigenaar was van De Poort, weet het wel. "Als Grolsch op deze plek nieuw bouwt, wordt de huur veel hoger. En dan is zo'n café met zo weinig vierkante meters niet meer te exploiteren. Heel sneu voor deze jonge mensen. Ik hoop echt dat er een goede oplossing komt."

Oldenzaal e.o.