Volledig scherm
Zwemmers in de Berkel tijdens de Vrije Slag Door Zutphen. © Foto Hissink

Diehards duiken in de Berkel bij Zutphen

ZUTPHEN - Een beetje gek ziet het er soms wel uit: mensen die zich schuil houden onder paraplu met daarnaast iemand in badkleding die op het punt staan de Berkel in te springen. Zo’n driehonderd mensen plonsden in Zutphen de rivier in. Misschien mogen ze volgend jaar ook wel weer de IJssel in.

,,Tot volgend jaar!’’ Het zijn woorden die Felix Post, voorzitter van de Stichting de Vrije Slag Door Zutphen (VSDZ) deze zaterdagmiddag regelmatig hoort als iemand hem passeert. 

Niet noodzakelijk

Deelnemers die alweer in de kleding gestoken zijn, maar eerder op de dag één van de afstanden ( 250 meter, 500, 1500, 920 en 3000 meter) in de Berkel hebben afgelegd. Het weer is weliswaar niet van het zomerse type, maar dat maakt voor de animo niet bijster veel uit, zegt Post. ,,Wij hebben inmiddels een grote groep vaste deelnemers. We we zitten de laatste jaren steeds rond de driehonderd deelnemers. Dat is prima, meer is ook niet echt noodzakelijk.’’

Botulisme

Het is de tiende keer dat het zwemevenement in de Berkel georganiseerd wordt, maar het is de negende keer dat het ook daadwerkelijk is gehouden. Dat komt omdat enkele jaren geleden - in 2015- het zwemmen in de Berkel op het allerlaatste moment ( op vrijdagavond) moest worden geannuleerd in verband met botulisme. 

IJssel

In 2017 werd er in hetzelfde weekend als het Berkel-zwemmen nog een ander activiteit gehouden: een zwemtocht door de IJssel. Dat lukte toen na langdurig overleg met Rijkswaterstaat. Maar helaas hielden sommige zwemmers zich niet geheel aan de regels: tegen de afspraken in zwommen ze in de vaargeul. ,,Wij hebben dat toen als organisatie niet goed gedaan‘’, erkent Felix Post.  ,,Maar we gaan het zeker nog wel een keer weer organiseren. En dan gaan we er echt op toezien dat alles goed verloopt. Dat zal ook wel moeten want anders zal Rijkswaterstaat niet meewerken. Maar we gaan er zeker geen jaarlijks evenement van maken. Misschien eens in de twee jaar, het moet iets bijzonders blijven.’’

Limburger

Hoewel ‘de klanten’ van de Vrije Slag Door Zutphen veelal uit Zutphen en de regio komen, valt er ook af en toe een ‘vreemd’ accent te bespeuren tussen de deelnemers. Bijvoorbeeld dat van Tom Peters uit het Limburgse Gennip. Hij heeft zich inmiddels weer in trainingspak gehesen, maar heeft de 3 km door het water ‘geweldig lekker’ gevonden. Voor de derde keer deed de Limburger mee. ,,Het is heerlijk om in de Berkel te zwemmen. Ik zit bij een zwemvereniging,  maar je moet wel goed opletten als je in een rivier zwemt. Want als je niet goed uitkijkt, zwem je zo de planten aan de zijkant in. Het is echt anders zwemmen dan in een zwembad.’’

Redders

Mochten de zwemmers in de problemen dreigen te komen, dan is de redding veelal nabij: er zijn her en der in bootjes duikers, de EHBO is uiteraard present. En de Zutphense duikvereniging heeft vorige week de Berkel al ontdaan van allerlei narigheid waar zwemmers mogelijk tegen aan zouden kunnen zwemmen. Felix Post prijst de medewerkers die het elke kaar weer belangeloos doen. ,,Op een dag als vandaag zijn we toch met zo’n veertig man in touw.’’