Volledig scherm
PREMIUM
Columnfoto internet Jelle Boesveld © Frans Nikkels

Diep respect voor onze veteranen

Veteranen. Als kind dacht ik bij dat woord altijd aan krasse, oude knarren die, voorovergebogen door het gewicht aan medailles op hun borst, stram salueren bij een defilé. Nu weet ik wel beter. Donderdag kwam ik op de Berkellandse Veteranendag, op Kamp Holterhoek, tal van bekenden tegen. Soms leeftijdsgenoten. En: we wisten van elkaar niet eens dat we veteraan zijn.

In landen als Frankrijk en Amerika worden veteranen op handen gedragen. Maar in Nederland was tot voor kort weinig waardering en respect voor militairen die werden uitgezonden naar oorlogsgebieden. Sterker nog, sommige veteranen werden na thuiskomst met de nek aangekeken.  Misschien heeft dat te maken met het feit dat ons land geen sterke militaire traditie heeft. Misschien is het onwetendheid van wat de militairen voor hun kiezen kregen.