Volledig scherm
Mathieu van der Poel tijdens het NK van vorig jaar © Cor Vos

Van der Poel dendert door op mountainbike; winst bij start wereldbekerseizoen

Mathieu van der Poel is het world cup-seizoen op de mountainbike vrijdagavond begonnen met het winnen van de zogenaamde shorttrack-race, de proloog waarin de startplekken voor de wedstrijd op zondag worden verdeeld.

Op een verkort, snel rondje in het Duitse Albstadt liet hij Europees kampioen Lars Forster en wereldkampioen Nino Schurter op spectaculaire wijze achter zich. ,,Maar dit zegt niks over zondag. Dan ligt er een heel ander parkoers en wordt het een heel andere wedstrijd”, verduidelijkte de winnaar van de Amstel Gold Race. ,,Winnen vanavond is leuk, maar het ging me er vooral om dat ik zondag op de eerste startrij sta. En dat het gaat regenen, komt me ook niet slecht uit.”

In de shorttrack was hij vanaf de tweede rij slecht weg. Even leek Van der Poel af te stevenen om een kansloze plek in de top-20. Met één flitsende actie zette hij de race echter twee ronden voor het einde totaal op zijn kop. Toen hij eenmaal de zege rook, liet hij zich die ook niet meer afpakken.