Volledig scherm
De rechtbank in Arnhem. © ANP

Richard B. uit Apeldoorn na 4 jaar alsnog vrijgesproken van mensenhandel: ‘Voel me stoned zonder drugs’

Vier jaar lang werd hij verdacht van mensenhandel. Vandaag werd de 48-jarige Richard B. uit Apeldoorn tot zijn opluchting vrijgesproken. Hij voelde zich ‘stoned zonder drugs te hebben gebruikt’.

De rechtbank sprak hem ook vrij van deelname aan een criminele organisatie. Het Openbaar Ministerie had al vrijspraak geëist voor beide feiten, maar eiste nog wel een voorwaardelijke werkstraf van 120 uur voor het witwassen van crimineel geld. Daar doet de rechtbank over twee weken uitspraak over.

Vertraging

De zaak is lang blijven liggen. Aanvankelijk zou de verdachte in 2017 terecht staan met Gerard van H. (53) en diens zoon Ronnie (27). Vader en zoon kregen respectievelijk acht en zeven jaar cel. Ze worden gezien als kopstukken van een criminele organisatie die tussen februari 2013 en februari 2015 kwetsbare vrouwen zou hebben gedwongen zich te prostitueren, veel geweld gebruikte bij oplichtingen en afpersingen en een autobedrijf als dekmantel zou hebben gebruikt. Hun hoger beroep dient in november. Inmiddels zijn er al weer nieuwe strafzaken tegen ze aanhangig.

De dagvaarding van B. was destijds niet goed betekend en dus werd zijn zaak uitgesteld. Bij de voorbereiding op de strafzitting vandaag moest de officier van justitie ‘met enige schaamte’ constateren dat er helemaal niet genoeg bewijs te vinden was dat de man betrokken was bij de mensenhandel en de criminele organisatie.

Poetsen

B. was destijds dakloos. Van zijn vriend Gerard van H. mocht hij boven diens garage aan de Veenweg bivakkeren. Daar werd hij tijdens de inval aangetroffen. Hij hielp vaak mee met het wassen en poetsen van auto’s, dat was alles, bezwoer hij de rechtbank vandaag.

Uit telefoontaps en getuigenverklaringen komt een ander beeld naar voren. ‘Als je niet doet wat Gerard zegt, snij ik je de strot door’, zou B. hebben gezegd tegen iemand van wie Van H. geld zou hebben geëist. De verdachte ontkende de bedreigingen.

Hij ontkende ook een leningsovereenkomst te hebben getekend, waarmee het leek dat hij vijftienduizend euro zou hebben gestopt in het autobedrijf. Volgens de officier van justitie wijst het op witwassen.

Spanning

De advocaat vindt het geen bewijs. ,,Hij kon nauwelijks lezen. Hij ondertekende alles wat onder zijn neus werd geduwd. Stoned of niet.” Wat hem betreft is de zaak veel te lang blijven liggen en kan er geen straf komen. De verdachte heeft jarenlang onder spanning geleefd door de strafzaak die hem boven het hoofd hing, benadrukte hij.

B. heeft inmiddels zelfstandige woonruimte in Apeldoorn en is naar eigen zeggen alleen nog verslaafd aan koffie en sigaretten. Op de vraag hoe hij zijn dagen vult, antwoordde hij dat hij nog altijd auto’s poetst voor Van H. Die is in afwachting van het hoger beroep op vrije voeten.

}xml:space="preserve">
Download hier de nieuwe app van de Stentor!Klik hier voor iPhone/iPad .. of hier voor Android (bijv. Samsung)
  1. Wat haalt een lagere snelheid op de snelweg  nou uit voor plaatsen die er dichtbij liggen?
    Vraag van de week

    Wat haalt een lagere snelheid op de snelweg nou uit voor plaatsen die er dichtbij liggen?

    De snelheid op delen van de A1 en A50 gaat omlaag naar 100 kilometer per uur, als het aan de politiek in Apeldoorn ligt. Ook sommige provinciale politici willen lagere limieten op snelwegen, D66 bepleit het landelijk. Dat is beter voor het milieu, veiliger, en gezonder voor de directe omgeving. Hoeveel precies? Dat is niet eenvoudig te zeggen - want afhankelijk van meerdere factoren.