Volledig scherm
De oproep van Frans Verstraete © Siska Maertens

Frans zoekt reddende engel die hem van het fietspad raapte: ‘Ik denk dat ze verpleegster is’

Ontzettend graag zou Frans Verstraete (65) uit het Zeeuwse Oostburg in contact komen met de vrouw die hem op 17 september 2017 eerste hulp verleende nadat hij bij het Belgische Moerbrugge keihard naar de grond ging op zijn wielrenfiets. Om haar te bedanken, én om haar getuigenis te kunnen gebruiken in de rechtszaak die hij voert tegen de fietsers die het ongeval volgens hem veroorzaakten.

Het was een mistige septemberochtend, en Frans Verstraete zette vanuit Zeeuws-Vlaanderen koers richting het zuiden. Hij had een driekwart-wielrenbroek aan, weet hij nog, het weer zat ergens tussen warm en koud in, de paden waren nog een beetje nat. Wat hij toen nog niet wist, was dat de fietstocht waarvoor hij die ochtend vertrok zijn leven op zijn kop zou zetten. 

Het gebeurde op het Jaagpad langs het kanaal Brugge-Aalter. Bij een onoverzichtelijke bocht stuitte hij plots op twee tegenliggers. Volgens Verstraete fietsten zij naast elkaar en kon hij geen kant meer op. De Nederlander sloeg over de kop en belandde op zijn rug. ,,Ik slik bloedverdunners, dus ik bloedde meteen heel erg.”

Niet lang na het ongeval kwam er een vrouw bij hem. Ze nam Frans onder haar hoede, verleende eerste hulp en begeleidde hem naar een iets verderop gelegen picknicktafel. Volgens de Zeeuws-Vlaming ging ze erg professioneel te werk. ,,Ik denk dat ze verpleegster was.”

Ziekenhuis

Al snel bleek dat Frans naar het ziekenhuis moest. Onder meer zijn gezicht bleek zwaar gehavend, daar zitten inmiddels ‘zes plaatjes en 48 schroeven’ in. Later bleek ook zijn schouder geleden te hebben onder de val. Frans is inmiddels drie keer geopereerd, maar nog steeds niet helemaal de oude. Hij moet nog steeds aangepast werk doen. 

Op een foto die vrij snel na het ongeluk gemaakt is, wordt de ernst van de situatie snel duidelijk. Een flink deel van zijn gezicht is zwartpaars, voor zijn mond zit een verband. Juist die foto heeft Frans gebruikt op een poster die hij op de plek van het ongeval in Moerbrugge heeft opgehangen. Hij wil door de poster in contact komen met de vrouw die hem hielp. 

Rechtszaak

,,Ik wil graag een praatje met haar maken, om haar netjes te bedanken. En ik hoop dat ze kan vertellen wat ze toen gezien heeft. Ze was er natuurlijk vrij snel nadat het ongeval plaatsvond.”

Ook op juridisch vlak echoot de crash van september 2017 namelijk nog na. De mannen met wie Frans in botsing kwam, houden er een andere lezing van de feiten op na. In een rechtszaak probeert hij hun ongelijk te bewijzen. ,,Zij zeggen dat ze achter elkaar fietsten. Dat was echt niet zo, maar nu is het hun woord tegen het mijne. Ik hoop dat deze mevrouw iets heeft gezien. Ze moet heel dichtbij geweest zijn.”

  1. Lichaam vermiste Limburger (66) gevonden in Spanje, 10 kilometer meegesleurd door water
    VIDEO

    Lichaam vermiste Limburger (66) gevonden in Spanje, 10 kilometer meege­sleurd door water

    Het lichaam van de Nederlander die sinds zondag in Spanje vermist was, is aangetroffen. Het gaat om een 66-jarige man uit Landgraaf, bevestigt het ministerie van Buitenlandse Zaken. De Limburger verdween drie dagen geleden na een val in het door stortregens en overstromingen geteisterde binnenland bij de Costa Blanca. Door hevige regenval en overstromingen zijn zeker 3500 mensen in Spanje geëvacueerd.
  2. ‘Máxima straalt in japon met speels mini-decolleté van Nederlandse ontwerper Jan Taminiau’
    update

    ‘Máxima straalt in japon met speels mi­ni-decolleté van Nederland­se ontwerper Jan Taminiau’

    De pastelkleurige japon van de Italiaanse ontwerpster Luisa Beccaria die koningin Máxima (48) vorig jaar droeg tijdens Prinsjesdag, staat nog vers in het geheugen gegrift van de bij vlagen kritische modejournalist Josine Droogendijk, gespecialiseerd in de kledingkeuze van de Oranjes. ,,Die te ruim zittende, via internet bestelde, creatie was het tegenovergestelde van flatteus.” Vol lof is de fashionkenner over de combinatie die de echtgenote van Willem-Alexander vandaag aan heeft.