Volledig scherm
De kattenoppas is een opkomend fenomeen. Steeds meer kattenbazen houden tijdens de vakantie hun huisdier het liefste op een plek die hij al kent. © Thinkstock

Kattenoppas: stressvrije vakantie voor de poes

Internationale kattendagDe kattenoppas die tijdens de vakantie bij je thuis je harige huisgenoot komt verzorgen, is een opkomend fenomeen. Kattenoppasservices, catnanny's en kattensitters noemen deze knuffelaars zich. Deze oppas voor vierpoters is niet alleen prettig voor het baasje, ook poezen vinden het fijn. ,,Katten hechten zich meer aan hun huis dan aan hun eigenaar.'' 

Volledig scherm
Natascha met Xena. © Eigen foto

Als Natascha Vlieland de sleutel in de voordeur steekt, wordt ze direct begroet met gemiauw. De kat waar ze vandaag bij op bezoek gaat, houdt wel van wat aandacht en is blij dat de kattenoppas langskomt nu haar bazen op vakantie zijn. ,,Het is elke keer weer anders'', vertelt Vlieland die al 10 jaar een kattenoppasservice heeft. ,,De ene keer word ik compleet genegeerd en laat een poes zich pas na een paar dagen zien. De andere keer vinden ze het heerlijk om even aangehaald te worden.''

Vlieland is fulltime kattenknuffelaar. Niet vreemd voor een dochter van een kattengedragsdeskundige. Haar bedrijf heeft inmiddels zes oppassers in dienst. ,,Mijn moeder merkte jaren geleden al dat katten het fijner vinden om thuis te blijven tijdens de vakanties. Poezen zijn complexe dieren. Die houden vooral van hun huis en tolereren de aanwezigheid van mensen.'' Als de Amsterdamse langskomt, maakt ze de kattenbak schoon, geeft de viervoeter te eten en een vers bakje water en geeft in het voorbijgaan ook de planten wat te drinken. ,,Medicijnen toedienen is ook geen probleem. Ik ben opgeleid tot dierenartsassistente.''

Vlieland is lang niet meer de enige. De kattenoppas is in opkomst, merkt ook Dik Nagtegaal van de Dierenbescherming. Door het hele land zijn kattenoppasservices te vinden. De gemiddelde prijs is tussen de 9 tot 15 euro per bezoek. Voor extra's (vuilnis buiten zetten, de tuin sproeien) moet vaak een paar euro meer worden betaald. Veel mensen doen het part-time en zijn simpelweg enorme dierenliefhebbers. Maar degene die het langer doen, hebben vaak een gespecialiseerde opleiding achter de rug.

Die opmars is niet vreemd, denkt Nagtegaal. Het past bij de zorg voor katten. ,,Voor honden is een andere plek vaak niet zo'n punt. Die missen vooral hun baasje. Maar katten zijn honkvast. Die zijn blij dat ze op hun eigen plek zijn en malen er niet om dat iemand anders hen eten geeft.'' Poezen die van kitten af aan gewend zijn om tijdens de vakantieperiode naar een pension te verkassen, hebben vaak weinig problemen. ,,Maar als ze het niet gewend zijn, kunnen ze een paar dagen na thuiskomst helemaal in de war zijn.''  

Schot in de roos

Toen Monique de Heus zeventien jaar geleden zelf een a-sociale kat had, merkte ze hoe lastig het is als je op vakantie wilt. De dierenartsassistente uit Enschede wilde ook niet de buren belasten met het eten geven en verschonen van de bak. ,,Toen dacht ik al: hier moeten we iets mee. Want we zijn vast niet de enigen met een poes die niet in een pension kan.'' Ze besloot De Pitstop op te zetten. Het was een schot in de roos. ,,Ik zie steeds meer oppasservices. Zeker als je meerdere katten hebt, is het in financieel opzicht ook soms handiger.''

Bij de eerste afspraak maakt ze altijd kennis met de eigenaren en de gewoonten van het gezin. Daarna, als de familie op vakantie is, komt ze dagelijks langs. ,,Ik doe eigenlijk alles wat de buurvrouw anders ook doet. Even de bak schoonmaken, voeren. En als een kat zich niet laat zien, dan is dat prima. Zolang de etensbakjes leeg zijn en de kattenbak vol, is vaak alles in orde.'' 

Lees verder onder de foto

Volledig scherm
Monique de Heus © Eigen foto

Rapporten

Volledig scherm
De 16-jarige poes Fleur is het liefste lekker in haar eigen huis. © Eigen foto

Baasjes ontvangen tijdens hun afwezigheid appjes met fotootjes van hun lieveling. Katteneigenaar Daan Keppel uit Amsterdam krijgt zelfs rapporten over het wel en wee van haar 16-jarige Fleur. ,,Mijn vrienden moeten er erg om lachen. Soms staat er: 'Fleur heeft de hele tijd in haar bedje gelegen, ze is een beetje moe vandaag'.  Maar ik vind het heel fijn om te weten dat alles goed gaat thuis.'' 

Ze is erg aan zwartharige Fleur gehecht. ,,Het geeft me een goed gevoel dat er iemand is die mijn huisdier verzorgt. Ik heb liever dat ik daarvoor betaal, dan dat ik daar een buur of een vriend mee opzadel.'' Bovendien is het voor Fleur te stressvol om in een pension of andere tijdelijke opvang te zitten. ,,Dan zou ze zich drie dagen onder een bank verstoppen. Dat vind ik het gewoon niet waard. Als je voor een dier gaat, dan moet je er ook goed voor zorgen.''   

Toch zijn de harige rakkers vaak heel blij als hun baasje weer thuis is en alles bij het oude is, merken de oppassers. Oppas De Heus: ,,Dat is heel leuk om te zien. De katten zitten vaak goed in hun vel hoor, maar ze vinden het heerlijk als het weer allemaal is zoals ze gewend zijn.''

Het is vandaag Internationale Kattendag. En van katten, daar krijgen sommige mensen nooit genoeg van. In Nederland wonen er naar schatting zo'n 3,6 miljoen poezen en katten. Dat zijn er net zo veel als dat er mensen in Zuid-Holland wonen. Maar welke kat is de leukste? Stuur hier je eigen kattenfoto in en stem op je favoriet door boven de foto op de Facebook-like te klikken.

  1. Woeste pompbaas Ewout (53) haalt uit naar Kamer: ‘Tabaksverbod wordt één grote ramp’
    PREMIUM

    Woeste pompbaas Ewout (53) haalt uit naar Kamer: ‘Tabaksver­bod wordt één grote ramp’

    Een totaalverbod op de verkoop van sigaretten gaat dramatische consequenties hebben voor eigenaren van tankstations. Dat zegt pomphouder Ewout Klok. De 53-jarige ondernemer uit Hoogeveen roept het kabinet op om eerst de effecten van een tabaksverbod te laten onderzoeken voor deze‘rigoureuze en ondoordachte maatregelen’ van kracht gaan. ,,Als dit doorgaat, wordt het een ramp in Nederland.”