Adeam )links) en zijn roodharige broertje Matthew.
Volledig scherm
Adeam )links) en zijn roodharige broertje Matthew. © Instagram

Donkere moeder verft haar rood omdat niemand gelooft dat roodharig en blank zoontje van haar is

Ebony Lumpkin (30), een donkere vrouw uit de Amerikaanse staat Virginia, heeft uit pure wanhoop haar zwarte lokken rood geverfd, omdat haar 7-jarige zoontje Matthew - een jongetje dat met een blanke huid en knalrood haar is geboren - op school wordt gepest. Volgens zijn moeder krijgt het ventje bijna dagelijks van klasgenootjes te horen dat Ebony niet zijn biologische moeder is of dat hij geadopteerd of gestolen is. ,,Niemand gelooft dat Matthew mijn bloedeigen kind is.”

De vrouw besloot recent niet alleen haar eigen haar rood te verven, maar ook de zwarte lokken van Matthew's oudere broertje dat op dezelfde basisschool zit. ,,Daardoor voelt hij zich iets prettiger op school en wordt hij minder gepest of bestookt met rare opmerkingen”, vertelt Lumpkin aan Amerikaanse media. ,,Hij is echt van mij! Ik ben niet zijn stiefmoeder en Matthew is ook geen albino of iets dergelijks.”

Lumpkin heeft een relatie met de 32-jarige Patrick Tebbe: de biologische vader van de kinderen. De donkerblonde Tebbe is blank en garandeert, net als zijn partner, dat hij en Ebony honderd procent zeker de ouders zijn van de roodharige Matthew. ,,Roodharigen komen absoluut niet in onze families voor”, aldus Ebony. ,,We zijn minstens vijf generaties terug gaan zoeken, maar konden niemand vinden met dezelfde kleur haar als ons zoontje.”

Zeer waarschijnlijk zijn beide ouders dragers van het zogenoemde MC1R-gen dat voorkomt bij roodharigen of hun ouders. Het gen is nog niet aangetoond bij Ebony en Patrick. Als ouders het gen in hun dna hebben, wil dat nog niet zeggen dat er een grote kans is op nakomelingen met rood haar. Het kan ook maar één keer, als een erfelijk toeval in ettelijke achtereenvolgende generaties gebeuren. Dat laatste is, aldus de ouders van Matthew, waarschijnlijk bij hun zoontje gebeurd. 

Kindermeisje

De impact van Matthew's  haarkleur is volgens Ebony Lumpkin ‘zeer groot’. ,,Als ik met mijn zoontjes buiten ben, word ik voortdurend staande gehouden en belaagd met ingewikkelde, best gênante vragen. Altijd heb ik het gevoel uit te moeten leggen dat Matthew mijn kind is. ‘Bent u het kindermeisje van die jongen’, hoor ik geregeld. Zelfs ben ik wel eens staande gehouden door de politie omdat iemand aangifte tegen mij had gedaan als potentiële kidnapper.”

Recent liep de situatie nog verder uit de hand, aldus de moeder. Haar roodharige zoontje begon namelijk aan roodharige vrouwen te vragen of zij wellicht zijn moeder waren. ,,Toen ik dat hoorde, draaide mijn maag om. Matthew is honderd procent zeker mijn kind en dat van Patrick.” Ze besloot dan ook niet alleen haar eigen lokken rood te verven, maar ook die van Matthew's oudere broertje Adam. ,,Adam voelde zich op school buitengesloten, omdat veel kinderen niet geloven dat hij de broer van Matthew is. Nu ze allebei rood zijn, is het iets rustiger geworden en zit ook Adam beter in zijn vel.”

Geboortecertificaat

Volgens moeder Ebony was zij ook best ‘een beetje in shock’ toen Matthew werd geboren. ,,Ik kon het eerst niet geloven dat die roodharige baby van ons was.” De kleine Matthew is inmiddels ontdekt door een modellenbureau voor kinderen. Hij staat vanwege zijn unieke uiterlijk af en toe voor de camera van kinderkledingmerken. ,,Matthew houdt van die aandacht. Zo leert hij dat zijn haarkleur niet alleen negatief hoeft te zijn maar ook positief kan uitpakken.”

De moeder hoopt, nu ze met haar gezin internationale aandacht krijgt, dat er meer begrip zal ontstaan voor andere gekleurde kinderen van donkere en blanke ouders. ,,Ik hoop echt nooit meer mee te maken dat ik op het politiebureau het geboortecertificaat van mijn zoontje moet laten zien. Nadat ik in een winkel was beschuldigd van ontvoering van Matthew, moest ik bij de politie aantonen dat hij mijn bloedeigen kind is. De agenten geloofden me eerst niet. Een erg traumatiserende ervaring was dat.” 

De vrouw durfde na het incident langere tijd niet meer met haar zoontjes de straat op. ,,Een vreselijk tijd. Godzijdank is de situatie weer enigszins genormaliseerd. Ik krijg overwegend positieve reacties en nog maar heel soms een negatieve sneer. Daar valt gelukkig mee te leven.” Het stel kreeg onlangs nog een derde kind: een dochtertje met donkere krullen. ,,Ons veelkleurige gezinnetje is daarmee compleet.”

  1. Baasje in quarantaine stuurt keffertje naar winkel voor zak chips: ‘En ze slaagde in haar missie’

    Baasje in quarantai­ne stuurt keffertje naar winkel voor zak chips: ‘En ze slaagde in haar missie’

    Een man uit het Mexicaanse Pesqueria die in zelfquarantaine zit om zichzelf tegen het coronavirus te beschermen, heeft zijn chihuahua naar een supermarkt aan de overkant van de straat gestuurd voor een zak chips. Hij stopte geld en een boodschappen- en uitlegbriefje onder de halsband, waarna het keffertje al kwispelend de winkel in zou zijn gelopen. Volgens het baasje slaagde het teefje met vlag en wimpel voor deze ingewikkelde missie.
  2. Extreem rimpelige en ‘chagrijnige’ naaktkat Xherdan hit op sociale media: ‘Hij doet geen vlieg kwaad’

    Extreem rimpelige en ‘chagrijni­ge’ naaktkat Xherdan hit op sociale media: ‘Hij doet geen vlieg kwaad’

    Een 6-jarige sphynx (Canadese naaktkat) uit de Zwitserse plaats Rüti, even ten zuiden van Zürich, is in korte tijd uitgegroeid tot één van de populairste poezen op sociale media. ‘Lelijke’ Xherdan dankt zijn faam niet alleen aan het feit dat hij zo goed als geen haren heeft, maar vooral aan zijn extreme rimpels, formaat, knalblauwe ogen en een voortdurend chagrijnige blik.
  3. Identiekste eeneiige tweeling ter wereld onder vuur wegens gevaarlijke levensstijl

    Identiek­ste eeneiige tweeling ter wereld onder vuur wegens gevaarlij­ke levens­stijl

    De Australische zussen Anna en Lucy DeCinque - die de identiekste eeneiige tweeling ter wereld worden genoemd - worden bedolven onder de kritiek omdat ze op filmkanaal YouTube hebben verklaard dat ze minimaal zes uur per dag fanatiek fitnessen en alleen iets eten voor het slapen gaan. Volgens velen is de levensstijl van de 34-jarige brunettes ‘potentieel dodelijk’ maar de beroemde dames halen hun schouders op over alle ophef. ,,We zijn gewoon excentriek en kunnen geen maat houden”, roepen ze in koor.