Amerikaanse senator John McCain overleden

videoIn zijn huis in Arizona is zaterdag op 81-jarige leeftijd de Amerikaanse senator John McCain overleden. Zijn kantoor heeft dat bekendgemaakt. De Republikeinse politicus, die geregeld stevige kritiek had op president Donald Trump en met de Democraten mee stemde, was al geruime tijd ernstig ziek. Hij besloot onlangs zich niet meer medisch te laten behandelen tegen kanker.

,,Bij zijn overlijden waren zijn vrouw Cindy en hun familie bij de senator aanwezig. Bij leven heeft hij de Verenigde Staten van Amerika zestig jaar trouw gediend'', luidt de verklaring uit Washington. Zijn vrouw schrijft dat haar man heenging 'op de manier zoals hij leefde, onder zijn eigen voorwaarden, omringd door de mensen van wie hij hield, op de plek waar hij het meest van hield'.

McCain had een agressieve hersentumor en hij wist al dat de prognose slecht was. De diagnose werd een jaar geleden gesteld. Eerder was McCain, Vietnamveteraan en oorlogsheld, al behandeld wegens huidkanker. Ondanks de nieuwe fysieke tegenslag in 2017 bleef hij politiek actief en uitgesproken.

De tekst gaat verder onder de foto.

Volledig scherm
De Amerikaanse senator John McCain, die zaterdag op 81-jarige leeftijd overleed. © AFP

Condoleance Trump

President Trump heeft op Twitter de familie gecondoleerd. ,,Mijn diepste medeleven en respect gaan uit naar de familie van senator John McCain. Onze harten en gebeden zijn bij je!'', aldus Trump vlak na de dood van zijn partijgenoot en criticaster. McCain noemde onlangs een persconferentie van Trump met zijn Russische ambtgenoot Vladimir Poetin 'een van de meeste schandelijke optredens van een Amerikaanse president ooit'.

Obama en Bush

Oud-president Barack Obama, van wie McCain de presidentsverkiezingen verloor in 2008, laat weten dat maar weinigen zo op de proef zijn gesteld als hij. ,,Maar we kunnen allemaal streven naar de moed om het algemeen belang boven dat van ons te stellen. John heeft ons op zijn best laten zien wat dat betekent.''

Barack Obama on Twitter

Our statement on the passing of Senator John McCain:

,,Hij was een vriend die ik erg ga missen'', laat George W. Bush in een verklaring weten. ,,John McCain was een man van diepe overtuiging en een patriot van de hoogste orde'', aldus de voormalige president.

Oorlogsheld

De conservatieve Amerikaanse militair en politicus John McCain werd oorlogsheld als krijgsgevangene en een machtig politicus, ondanks mislukte pogingen president te worden. Hij kwam uit een familie van marinemensen en zowel zijn vader als grootvader waren admiraal. Hij werd op 29 augustus 1936 geboren in de Kanaalzone van de VS in Panama. McCain leek lange tijd ook zijn hele leven bij de marine door te brengen.

Nadat hij in 1958 zijn opleiding had voltooid, vocht hij onder meer als marinepiloot in de Vietnamoorlog. Hij verloor twee keer bijna het leven en werd in 1967 krijgsgevangen gemaakt in Noord-Vietnam. Hij onderging 5,5 jaar martelingen en gevangenschap, twee jaar in eenzame opsluiting. McCain weigerde in 1968 een aanbod van de Noord-Vietnamezen om vrij te komen, omdat zijn vader bevelhebber van de Amerikaanse troepen in de regio was geworden. McCain eiste dat alle krijgsgevangenen die voor hem gepakt waren, ook vrij zouden komen.

Hij keerde in 1973 terug als oorlogsheld. In 1977 werd hij contactpersoon tussen de marine en de Senaat. Met zijn tweede huwelijk in 1980 met een rijke vrouw uit Arizona, Cindy Lou Hensley, kwam McCains politieke carrière echt op stoom.

Geld, connecties en trouwe basis

Het huwelijk bracht hem behalve geld ook connecties en een basis die hem trouw bleef: Arizona. McCain werd in 1982 gekozen tot lid van het Huis van Afgevaardigden en begin 1987 werd hij Republikeins senator in Washington namens Arizona. Hij bleef dat tot kort voor zijn dood.

De over het algemeen zeer conservatieve McCain bleek soms een verbeten non-conformist die standpunten innam die veel Republikeinen niet waarderen. Hij hoorde niet altijd tot de 'mainstream' Republikeinen als hij het over immigratie, belastingverlaging of het klimaat had.

Volledig scherm
McCain in 2008 als presidentskandidaat samen met toenmalig Amerikaans president George W. Bush. © AFP

Toen hij in 2008 presidentskandidaat was en het tegen de Democraat Barack Obama moest opnemen, koos hij de rechtse gouverneur van Alaska en politiek plompe politica Sarah Palin aan zijn zijde. Hij was vaak samen met president Bush te zien. Het mocht niet baten. De financiële crisis van dat jaar stelde bovendien de Republikeinse jaren onder president George Bush (2001-2009) in een naar daglicht. McCain verloor smadelijk.

Kritisch op Trump

Hij legde zich daar echter niet bij neer. Hij bleef een invloedrijk senator die kritiek spuide op partijgenoot Donald Trump, ook nadat die president was geworden. McCain was sinds 2014 bovendien voorzitter van de machtige senaatscommissie Strijdkrachten.

  1. Amerikanen verbieden blote Manneken Pis op Brussel-editie Monopoly: ‘Onze trots moet zwembroekje aan’

    Amerikanen verbieden blote Manneken Pis op Brus­sel-edi­tie Monopoly: ‘Onze trots moet zwembroek­je aan’

    De Amerikaanse spel- en speelgoedfabrikant Hasbro heeft met succes een stokje gestoken voor het plan van een Belgisch bedrijf om een Brussel-editie van het kapitalistische gezelschapsspel op de markt te brengen met op de verpakking een blote Manneken Pis. Het spel mag van Hasbro alleen worden verkocht als de tekening van het wereldberoemde beeldje wordt aangepast met een camouflerend zwembroekje.