Britten houden adem in over toestand premier Johnson die op intensive care ligt

videoHet Verenigd Koninkrijk wacht met ingehouden adem op nieuws over hun premier Boris Johnson die gisteravond is overgebracht naar de intensive care van het St. Thomas Hospital in Londen. Zijn precieze gezondheidstoestand is niet bekend, maar goed geïnformeerde bronnen zeggen dat hij gistermiddag ademhalingsproblemen kreeg, waarna hij werd overgebracht naar de ic. 

Volgens de regeringsverklaring was dat een voorzorgsmaatregel, nadat de gezondheid van de 55-jarige Britse premier gistermiddag verslechterde. De premier was bij bewustzijn, en had geen beademing nodig. Hij zou zijn overgebracht naar de intensive care voor het geval dat nodig zou zijn gedurende de nacht.

Johnson kreeg elf dagen geleden last van coronasymptomen en deed afgelopen anderhalve week vrij nonchalant over zijn toestand. In videoboodschappen aan het volk sprak hij over ‘milde symptomen’, die later ‘hardnekkig’ bleken, maar dat hij ‘gewoon doorwerkte’. Ook toen hij op zondagavond werd overgebracht naar het St. Thomas Hospital in Londen bleef de toon van zijn woordvoerder vergelijkbaar. Ook die stap was een voorzorgsmaatregel, Johnson zou onderworpen worden aan wat routineonderzoeken: niks aan de hand. Toen gisteravond het nieuws naar buiten kwam dat hij was opgenomen op de ic sloeg dat dan ook in als een bom.

Premier Boris Johnson.
Volledig scherm
Premier Boris Johnson. © EPA

Droevig

Wereldleiders als Emmanuel Macron (Frankrijk), Justin Trudeau (Canada) en Donald Trump (VS) lieten weten te hopen dat Johnson snel herstelt. Britse politieke tegenstanders reageerden geschokt: ‘Dit is verschrikkelijk droevig nieuws. Het hele land denkt aan de premier en zijn familie tijdens deze ongelofelijk moeilijke tijd’, twitterde kersvers Labourleider Keir Starmer. SNP-leider en premier van Schotland Nicola Sturgeon, normaliter geen vriendin van Johnson, liet weten dat ze aan hem en zijn familie denkt, en dat ze hem het allerbeste wenst.

Ook Johnson’s collega’s van de Conservatieve Partij laten van zich horen. ‘Blijf vechten Boris, het hele land staat achter je’, twitterde oud-minister Jeremy Hunt. Matt Hancock, de minister van Volksgezondheid die zelf ook corona opliep, schreef: ‘De beste wensen voor Boris Johnson en zijn geliefden. Ik weet zeker dat hij de best mogelijke zorg krijgt’. 

Schok

De schok dreunt na in het Verenigd Koninkrijk: alle voorpagina’s van de ochtendkranten zijn ervoor ingeruimd. De linkse Daily Mirror kopt: ‘Zieke Boris vecht voor zijn leven’, terwijl het rechtse The Sun het nog simpeler houdt: ‘Boris op de intensive care’. Wat je politieke voorkeur ook is, een premier op de ic is zorgelijk, zeker in deze crisistijd. Dat brengt nog meer onzekerheid, onduidelijkheid en onrust met zich mee in een periode waarin ontzettend moeilijke beslissingen moeten worden genomen over gezondheidszorg en de economie.

Net voordat Johnson gisteravond werd overgebracht naar de ic vroeg hij Dominic Raab, de minister van Buitenlandse Zaken, om zijn taken waar nodig over te nemen. Als eerste minister is hij de logische en aangewezen vervanger van de premier. Een zichtbaar geschokte Raab benadrukte maandagavond dat hij alles in het werk zou stellen om beslissingen die Johnson al eerder had genomen te implementeren. ,,Er is een ontzettend sterk gevoel van teamspirit, we staan achter de premier. We zullen zijn plannen zo snel mogelijk uit voeren. Zo zullen we het land door het coronavirus heen slepen.”

Het ziekenhuis waar Johnson op de intensive care ligt.
Volledig scherm
Het ziekenhuis waar Johnson op de intensive care ligt. © EPA
  1. Familie van ontvoerd 13-jarig jongetje werd rijk van drugssmokkel in auto’s met geheime bergruimtes
    PREMIUM
    Update

    Familie van ontvoerd 13-jarig jongetje werd rijk van drugssmok­kel in auto’s met geheime bergruim­tes

    In het Belgische Genk is de Koerdische familie van de 42 dagen lang ontvoerde 13-jarige jongen een bekende naam in het criminele milieu. De familie raakte geregeld verwikkeld in drugsonderzoeken. Vooral M.T., de oom van de ontvoerde jongen, was een zwaargewicht en zit nu een celstraf van 15 jaar uit. De familie liet drugs via containers naar de havens van Antwerpen of Rotterdam komen. De cocaïne werd versneden en vacuüm verpakt in verborgen opslagplaatsen in Genk, Hasselt en As.
  2. Traangas en rubberkogels bij protesten tegen Braziliaanse president

    Traangas en rubberko­gels bij protesten tegen Braziliaan­se president

    In Brazilië zijn zondag voor het eerst sinds de coronamaatregelen van kracht zijn, groepen mensen de straat op gegaan om te protesteren tegen het regeringsbeleid van president Jair Bolsonaro. Daarbij kwam het in São Paulo en Rio de Janeiro tot confrontaties met aanhangers van de president en met de politie. In São Paulo trad de mobiele eenheid op met traangas en rubberkogels om de rivaliserende groepen uiteen te drijven.