Nederlanders tussen natuurbranden op Franse campings: ‘We hebben geluk gehad’

videoAangewakkerd door een stevige wind braken gisteren forse natuurbranden uit in het zuiden van Frankrijk, in de buurt van Perpignan. Het vuur is inmiddels onder controle, maar ruim 2500 vakantiegangers op campings in de kustplaats Argelès-sur-Mer werden geëvacueerd. Het gebied is onder Nederlandse toeristen een populaire vakantiebestemming. ,,Het regende asdeeltjes.’’

De brandweer zegt rond ‘campinghoofdstad’ Argelès-sur-Mer elf branden te hebben geteld. Zo'n 300 brandweerlieden werden ingeschakeld. Het vuur, dat onder meer met vier blusvliegtuigen werd bestreden, woedde aan weerskanten van een autoweg die naar zee leidt. Daardoor was de weg niet toegankelijk.

De vlammen werden aangewakkerd door windvlagen met een snelheid van 70 kilometer per uur. ,,Het vuur is nu onder controle, maar woedt nog wel’’, aldus een brandweerwoordvoerder. Er zijn geen meldingen van gewonden, maar zeker 2500 campinggasten moesten het gebied met spoed verlaten.

‘As dwarrelde neer’

Richard Hoop, die met zijn gezin op camping La Sirene vertoeft, was aan het zwemmen toen hij de brand gewaar werd. ,,We roken brand en de geur werd vrij snel sterker’’, vertelt de Nederlander. ,,Vervolgens hoorden we sirenes en zagen we blusvliegtuigen boven ons vliegen.’’

Hoop ging direct naar zijn vakantiehuisje, pakte zijn spullen in en ging met de familie naar een 15 kilometer verderop gelegen badplaats. ,,Er stond een lange stoet auto's en as dwarrelde neer.’’ De camping bleef gespaard en Richard is inmiddels weer terug. ,,De rooklucht is er nog wel.’’

‘Last van onze ogen’

Ook de familie Van den Heuvel, die op de naastgelegen camping L’Hippocampe verblijft, zag de rookwolken in de verte. ,,Door de harde wind kwam de geur van de brand snel onze kant op’’, zegt Sabine Kragten. Hoewel de brand nog ver weg was, toog de familie naar het zwembad dat echter al snel door de beheerder werd ontruimd.

Sabine: ,,We hoorden de ene sirene na de andere en zagen vliegtuigen overkomen.’’ Door de wind leek de rook van alle kanten te komen. ,,We kregen flink last van onze ogen en mensen hadden doeken voor hun mond’’, verhaalt de Nederlandse. ,,Het regende ondertussen asdeeltjes.’’

Het gezin keerde terug naar hun kampeerplek en wachtte instructies af. ,,Het personeel bleef kalm en georganiseerd’’, vertelt Kragten. Hoewel sommige gasten uit zichzelf vertrokken, kwam het uiteindelijk niet tot een evacuatie van de camping. ,,Als ik het nieuws lees, besef ik hoe dichtbij het was. We hebben geluk gehad!’’ 

Wegen geblokkeerd

Edgar en Monique konden na een uitstapje de camping La Sirene in Argelès-sur-Mer niet meer bereiken. ,,Alle wegen waren geblokkeerd. Het was wel duidelijk dat er brand was, maar meer wisten we niet’’, klinkt het. Hoewel de camping niet werd ontruimd, kreeg niemand meer toegang.

Het paar reed daarop naar een ‘evacuatieplek’ aan het strand en wachtte daar af. ,,Om 20.00 uur mochten wij met de auto, via een andere ingang, terug naar onze standplaats op La Sirene.’’ Gasten van camping Le Dauphin mochten alleen te voet terug. ,,Het was een complete volksverhuizing, maar alles verliep rustig.’’

Terug naar campings

De gasten van camping Le Dauphin, waar meer dan 1000 mensen kunnen verblijven, werden gisterenavond geëvacueerd. ,,Ze hebben allemaal een veilig onderkomen gekregen op daarvoor door de brandweer aangewezen plekken. Er is geen materiële schade”, liet een campingmedewerker weten.

Vakantievierders die inderhaast moesten vertrekken, kregen gisterenavond via een app-bericht te horen dat zij terug konden keren naar hun kampeerplek. De ANWB-alarmcentrale en Buitenlandse Zaken ontvingen geen meldingen van Nederlanders in nood.

Argelès-sur-Mer ziet gedurende de zomermaanden een toestroom van zo'n 140.000 vakantiegangers, meldt persbureau AFP. Door de hitte in de maand juni is veel vegetatie in het gebied kurkdroog. Het risico op natuurbranden is daardoor groot. In de regio Aude ging gisteren zo'n 300 hectare bos in vlammen op.

Volledig scherm
Door de hitte van vorige maand is de natuur in het zuiden van Frankrijk kurkdroog, met kans op bosbranden. (Archiefbeeld) © AFP
  1. Flatbewoner New York vermorzeld door vallende lift in superdeluxe woontoren

    Flatbewo­ner New York vermorzeld door vallende lift in superde­luxe woontoren

    In New York is gisteren een 30-jarige bewoner van een superdeluxe appartementencomplex in Manhattan op gruwelijke wijze om het leven gekomen nadat hij was geplet door een lift. Op het moment dat Sam Waisbren, het slachtoffer, op de begane grond de lift uitstapte en één voet in de lobby had gezet viel de nog volle lift met geopende schuifdeuren plotseling keihard een verdieping omlaag. De man was volgens de politie op slag dood.
  2. Politie België: Truckchauffeur niet schuldig aan dodelijk auto-ongeluk Nederlandse vrouw

    Politie België: Truckchauf­feur niet schuldig aan dodelijk au­to-ongeluk Nederland­se vrouw

    De chauffeur van de vrachtwagen die eergisteren in het Belgische dorp Lavaux-Sainte-Anne betrokken raakte bij een ernstig auto-ongeluk waarbij een Nederlandse vrouw om het leven kwam, treft volgens de politie geen enkele blaam. Pierre Jacob, commissaris van het politiedistrict aldaar, stelt dat de in 1961 geboren bestuurster op het gevaarlijke kruispunt een stopbord negeerde dat daar onlangs na een eerder verkeersincident was neergezet.