Pensioenfeestje FBI-agent opgefleurd door man die hij 22 jaar geleden als baby uit doos redde

videoDe Amerikaanse Troy Sowers vroeg zijn werkgever om niet meer dan wat koffie en donuts om zijn pensioen te vieren met collega’s. In plaats daarvan werd de FBI-agent verrast met een hele ceremonie én een bezoekje van een man die hij 22 jaar geleden als baby had gered na een urenlange zoektocht. ,,Het was mijn eerste zaak. Ik dacht altijd aan dat kind.’’

De verrassing was enorm toen Sowers afgelopen vrijdag afscheid nam van de Amerikaanse politiedienst. ,,Ik wilde mijn afscheid klein en simpel houden en dus had ik om koffie en donuts gevraagd’’, zegt hij tegen lokale media.

Maar toen was daar opeens Stewart Rembert. Nu marinier, maar in 1997 nog een baby die door een vrouw uit een ziekenhuis was ontvoerd en uiteindelijk door Sowers uit een vuilnisbak werd gered. ,,Ik had wat secondes nodig toen ik hem vandaag zag, om me groot te houden.’’, aldus de kersverse pensionado. ,,Zijn vermissing was namelijk een zaak waaraan ik mijn hele carrière dacht.’’

Lees door onder de tweet.

FBI on Twitter

SAC Sowers: Today, when I saw Rembert, I had to pause a couple of seconds to keep my composure. This case was something I remembered throughout my career. 📷 by @USMC

Ontvoering

Quote

Hij huilde niet. Hij kroop tegen mijn nek

Troy Sowers

In 1997 was Sowers net begonnen bij de FBI in Tacoma, nabij Seattle, toen hij een ontvoeringszaak kreeg. Een vrouw had zich in een nabijgelegen ziekenhuis voorgedaan als arts en een baby meegenomen die net ter wereld was gekomen. Na een negentien uur durende zoektocht werd de vrouw uiteindelijk gearresteerd. Ze nam Sowers daarna mee naar de plek waar ze de 4500 gram zware Stewart had gedumpt. 

Het kind lag in een kartonnen doos achter een kruidenier. Het was al nacht. Sowers tilde de baby op. ,,Hij huilde niet. Hij kroop tegen mijn nek en ik wist dat hij in orde was. Dat moment bleef me altijd bij.’’ 

De kleine Stewart werd snel herenigd met zijn opgeluchte ouders en de vrouw veroordeeld tot tien jaar cel. Het leven ging verder. Sowers werd hoofd van de FBI-afdeling in Knoxville, Tennessee, maar de agent bleef zich afvragen hoe het het kind verder was vergaan.

Volledig scherm
Troy Sowers (rechts) omhelst de 22-jarige Stewart Rembert die hij als baby had gered na een ontvoering uit het ziekenhuis © FBI/USMC

Vragen

De jonge Stewart doorliep de middelbare school en ging daarna bij de Amerikaanse marine. Hij kan zich herinneren dat zijn ouders hem over de ontvoering vertelden toen hij vijf jaar was. Toen hij veertien was, begon hij om meer informatie over het incident te vragen. ,,Maar ook weer niet te veel, want ik voelde dat mijn ouders niet graag over de pijnlijke details wilden praten.’’

De afgelopen week reisde de marinier met zijn vrouw af naar Knoxville. Collega's van Sowers hadden hem opgespoord en uitgenodigd voor het afscheidsfeestje. ,,Ik vond het spannend om eindelijk de man te gaan ontmoeten die mijn leven heeft gered. En dat op de dag dat hij met pensioen gaat’’, aldus Stewart Rembert.

,,Het was erg mooi om hem te kunnen zeggen en laten zien dat ik een goed leven leid. Alles wat hij op die dag voor me heeft gedaan, heeft een verschil gemaakt. Zonder hem was ik er misschien niet geweest, had ik niet bij de marine gezeten en was mijn gezin niet hetzelfde geweest.’’

De geëmotioneerde Sowers noemt de ontmoeting met Rembert de kers op zijn carrière. ,,De cirkel is nu rond. Ik ben trots op iedereen die in hun werk anderen dienen. En dat hij dat nu doet, maakt het allemaal erg speciaal.’’

Volledig scherm
Sowers (rechts) en Rembert (links) tijdens de ceremonie © FBI

FBI on Twitter

During his retirement ceremony today, SAC Troy Sowers of @FBIKnoxville reunited with U.S. Marine Cpl. Stewart Rembert, a man he rescued as a baby following a kidnapping in 1997. https://t.co/gIWPhlJceE