Volledig scherm
Jillian Mercado. © Teen Vogue

Teen Vogue zet modellen met beperking in spotlight

Diversiteit lijkt steeds belangrijker te worden in de modewereld. Maar modellen met een beperking vallen nog vaak buiten de boot. Het tijdschrift Teen Vogue gaat daar nu tegenin door drie dames met een handicap op de cover te plaatsen.

Jillian Mercado kampt met een spierziekte en zit in een rolstoel, bij Mama Cax werd een been geamputeerd en Chelsea Werner heeft het syndroom van Down. Het houdt hen niet tegen om als model te werken, maar het blijft lastig volgens het drietal. 

I don't even know what to say right now. I am left with an overwhelming feeling of happiness and gratitude. All I ever wanted as a child was to see my self represented in an industry that I loved so much. And here we are... on the SEPTEMBER ISSUE OF @teenvogue!!! - When you want something so bad, manifest it with all your heart and soul, blood sweat and tears because nothing is impossible, no matter if the whole world is against you, you have the strength and power to make it happen. This cover just proves all of that hard work. - I want to thank every single person who has helped me get to where I am today, you believed in me when no one else did. I want to thank my agency @imgmodels @ivanmbart for helping me pave the way when it's hard for me to do it by myself. My mom, sisters and friends for keeping me grounded and cheering me on every single milestone in my life. But most importantly I want to dedicate this moment to my younger self, we did it mama! All those nights of self-doubt were for this moment. Your patience and dedication made today happen. Go hug yourself and cry of happiness because we are just getting started! - I also want to take this moment and say that for those of you out there like my younger self, here is proof that you can be anything you set your mind to, this is for you as well. Let it be a lesson that if you want to see change happen in the world for good be the one to change it yourself. I believe in you. - Shout out to to my sis @mamacaxx and the lovely @showtimewerner for sharing this moment with me! - Team: Photograper @camilafalquez, style @lanajaylackey, makeup @makiryoke, hair @edwardlampley, manicure @yukie_miyakawa_nails and set design @danielleselig

11.3k Likes, 650 Comments - Jillian Mercado (@jillianmercado) on Instagram: "I don't even know what to say right now. I am left with an overwhelming feeling of happiness and..."

,,Er was niemand die eruitzag zoals ik in magazines of andere mainstream media”, vertelt Mercado in het interview met Teen Vogue. ,,Daarom toonde ik bijvoorbeeld alleen mijn gezicht op sociale media, toen ik jonger was. Ik schaamde mij voor mijn beperking, omdat ik het gevoel had dat ik niet goed genoeg was, aangezien niemand anders met een handicap als model werkte.”

Een tijd geleden heeft ze een contract getekend bij modellenbureau IMG en deed ze al opdrachten voor merken als Diesel, Olay en Target. Ze is ook te zien op de website van Beyoncé.

Quote

Er was niemand die eruitzag zoals ik in magazines of andere mainstream media

Jillian Mercado

Cax werkte al voor onder andere ASOS en Tommy Adaptive. Daarnaast verdient ze haar geld als blogger, waarbij ze schrijft over mode, reizen en het leven met een beperking. 

Ze staat er ook bekend om haar beenprothese aan te kleden met allemaal gekke kleuren en prints en daar is ze erg trots op. ,,Ik denk dat het belangrijk is om naar buiten te treden, omdat mensen met een beperking nog altijd te weinig vertegenwoordigd worden op sociale media en in de media in het algemeen.''

Werner begon volgens Teen Vogue als model te werken, nadat ze een video van zichzelf naar modemerk Aerie gestuurd had, waarin ze zei dat ze opgenomen moet worden in een campagne, omdat ze een 'sterke en trotse vrouw is'.

Teen Vogue is overigens niet het enige merk dat een lans breekt voor mensen met een beperking. Webshop ASOS pakte onlangs nog uit met een kledinglijn voor mensen met een handicap.