Volledig scherm
De 13-jarige Jayme Closs werd levend teruggevonden, drie maanden nadat haar ouders vermoord werden in hun huis in Wisconsin. Links: verdachte Jake Thomas Patterson. © AP / Facebook

Verband tussen ontvoerder en teruggevonden Jayme (13) nog volstrekt onduidelijk

De man die verdacht wordt van de ontvoering van de 13-jarige Jayme Closs en van de moord op haar beide ouders zo’n drie maanden geleden, leidde de voorbije jaren een geïsoleerd bestaan in de uitgestrekte bossen van de staat Wisconsin.

Jake Thomas Patterson (21) groeide op in Gordon, een uitgestrekt dorpje met amper 645 inwoners in het noordwesten van Wisconsin. Volgens de weinige buren die het gezin Patterson kennen, groeide hij op in een blokhut in een afgelegen wijk op zo’n 16 kilometer van Gordon. 

Sinds Jayme Closs (13) donderdag wist te ontsnappen, vertelde ze aan de autoriteiten dat ze door Patterson drie maanden lang gevangen werd gehouden in dezelfde blokhut als waar de man zijn jeugd doorbracht. Gordon ligt op ongeveer een uur rijden van haar thuisstadje Barron.

Connectie met Jayme?

De politie is ervan overtuigd dat Patterson naar de woning van het gezin Closs trok met de intentie om Jayme te ontvoeren. Tot nu toe zijn ze er echter niet in geslaagd om het verband te leggen tussen de man en het gezin. Jayme’s grootvader Robert Naiberg beklemtoont dat niemand van de familie Patterson kende. Speurders hebben ook geen bewijzen gevonden van internetgesprekken tussen Jayme en Patterson.

Volledig scherm
Jayme werd ondertussen herenigd met haar tante Jennifer Smith. © AP

Blokhut

Uit de gerechtsdocumenten blijkt dat Pattersons ouders in 2008 scheidden. Volgens een buurvrouw van het gezin verlieten de ouders toen hun woning, maar Jake en zijn oudere broer Erik bleven in de blokhut. Een andere buurvrouw vertelde aan de krant Minneapolis Star Tribune dat de broers vaak in de problemen kwamen, ze pleegden diefstallen en belandden in de pleegzorg.

Volgens directeur Jean Serum van de middelbare school was Patterson een ‘stille, goede student die goede vrienden had en een klas die hem steunde’, maar echte herinneringen aan de jongen heeft hij naar eigen zeggen niet. Kristin Kasinskas, een van de twee vrouwen die Jayme vorige week vlak na haar ontsnapping opving, was Pattersons leerkracht wetenschappen, maar ook zij zegt zich weinig van de jongen te herinneren, behalve dat hij stil was. ,,Hij was een aardig kind. Een stil kind’’, zegt ze. ,,Heel slim. Hij zei niet veel in de klas.’’ 

Ook volgens een voormalige klasgenoot was Patterson ‘erg op zichzelf, zowel thuis als op school... Hij was aardig. En niet dom. Hij was gewoon stil, te stil, wat verklaart waarom hij geen vrienden had.’’

Werkloos

Patterson werkte in 2016 één dag in een fabriek waar kalkoenproducten vervaardigd werden. Jayme’s ouders werkten beiden in dezelfde fabriek. Patterson stapte na die ene dag op omdat hij naar eigen zeggen ging verhuizen, vertelt fabrieksdirecteur Steve Lykken. Het is onduidelijk wat de jongeman sindsdien precies deed. Volgens Chris Fitzgerald, sheriff van Barron County, was hij werkloos op het moment van de arrestatie.

De verdachte heeft geen profielen op sociale media en in het dorpje lijkt bijna niemand hem te kennen. Hij was evenmin bekend bij de politie. Zijn broer kwam wel meermaals in aanvaring met de politie: hij werd veroordeeld voor het bezit van marihuana en aanranding. 

De politie heeft niet bevestigd of Jayme is aangerand, maar deelde vandaag wel mee dat de autoriteiten geloven dat Jake Patterson alleen handelde. 

  1. Celstraf tot 7,5 jaar voor twee Syriëgangers voor oorlogsmisdrijf

    Celstraf tot 7,5 jaar voor twee Syriëgan­gers voor oorlogsmis­drijf

    De 24-jarige Syriëganger Oussama A. uit Utrecht en Reda N. uit Leiden (25) zijn veroordeeld tot respectievelijk 7,5 en 4,5 jaar cel. De rechtbank in Den Haag acht vandaag onder meer bewezen dat zij in het strijdgebied in Syrië en Irak meededen met de terroristische organisatie IS en zodoende terroristische misdrijven hebben voorbereid. Dat gebeurde tussen ongeveer begin 2014 en eind 2016. De twee waren al in Turkije veroordeeld tot zes jaar cel voor terrorisme maar konden vorig jaar naar Nederland komen, waar ze meteen werden opgepakt.