Volledig scherm
Pham Van Thin (rechts) en zijn vrouw Nguyen Thi Phong rouwen om dochter Pham Thi Tra My. Zij is een van de 39 slachtoffers van het koelcontainerdrama in Engeland. © EPA

Vietnam vraagt families te betalen voor repatriëring slachtoffers koelcontainerdrama

De families van de 39 Vietnamese burgers die in oktober dood zijn aangetroffen in een koelcontainer in Groot-Brittannië, zullen de kosten van de repatriëring voor hun eigen rekening moeten nemen. Hun regering zal die niet betalen. Dit betekent voor sommige van de arme families dat ze eerst hebben betaald om hun zoon of dochter in Engeland te krijgen en dat nu opnieuw moeten doen om hun lichaam terug te halen. ,,We weten niet waar we dat geld vandaag moeten halen.’’

Volgens de BBC zijn de families van de slachtoffers door hun regering gevraagd zelf de kosten te betalen. Als zij het geld niet hebben, kunnen ze bij de overheid een lening afsluiten voor de repatriëring. 

In de lening wordt de nabestaanden van de slachtoffers een ‘gunstige prijs’ aangeboden: zo'n 2500 euro voor het terughalen van een lichaam en zo'n 1700 euro voor het terughalen van as van het lichaam. Sommige van de families maakten eerden al melding dat zij de mensensmokkelaars tienduizenden euro's hadden betaald voor de reis van hun familielid naar Engeland. 

‘Nog meer lenen’

Pham Ngoc Tuan, een broer van een van de 39 slachtoffers, zegt tegen de Britse omroep: ,,We hebben al zoveel geld moeten lenen. Ik weet niet of we nog meer kunnen lenen.’’ Tien Pham, familielid van twee andere slachtoffers, zegt: ,,We hebben veel geld geleend om ze op weg te kunnen laten gaan, en nu moeten we nog meer geld lenen om ze naar huis te halen.’’

De 39 Vietnamese slachtoffers werden op 23 oktober dood aangetroffen in het Engelse Grays in een vanuit Zeebrugge verscheepte koelcontainer. De slachtoffers kregen in de afgesloten ruimte geen lucht. Ook was het bijzonder koud: de Vietnamezen zaten zeker tien uur opgesloten bij een temperatuur van min 25 graden. Zowel in Groot-Brittannië als in Vietnam zijn verdachten voor de mensensmokkel gearresteerd. Ook wordt nog naar enkele anderen gezocht. 

In de nasleep van het drama liet de Vietnamese ambassade in Londen weten er in samenwerking met de Britten alles aan te zullen doen om ,,de geliefden van deze Vietnamese families terug naar huis te brengen’’. De vertraging van de repatriëring zou vorige week te maken hebben gehad met verwarring over wie die zou betalen: de nabestaanden of de Vietnamese of Britse regering.

Volledig scherm
Een van de nabestaanden kijkt naar een foto van een slachtoffer. © REUTERS