Volledig scherm
De evacuatieglijbaan trad in werking. © HLN

Vrouw opent per ongeluk nooduitgang in plaats van toilet, vlucht 7 uur vertraagd

De vlucht vanuit Manchester naar Islamabad (Pakistan) werd 7 uur vertraagd nadat een passagier per ongeluk een nooduitgang opende in plaats van de toiletdeur. Het voorval gebeurde net voor het opstijgen, waardoor de evacuatieglijbaan in werking trad.

Pakistan International Airlines’ (PIA) vlucht PK702 was afgelopen vrijdag om 21.20 uur klaar voor vertrek naar Islamabad. De deuren waren ‘bewapend’, de stand waarin dNex e noodevacuatieglijbaan uitklapt zodra een deur wordt geopend. Hoewel de bordjes van de veiligheidsgordel aan waren, besloot een vrouwelijke passagier toch het toilet te gebruiken. Maar zij opende per ongeluk de nooduitgang aan de achterkant van het vliegtuig in plaats van de naastgelegen toiletdeur.

Het cabinepersoneel zou normaal gesproken bij de nooduitgang zitten. Het is niet duidelijk waarom zij het incident niet konden voorkomen. In een verklaring, zei PIA: ,,Een passagier opende ten onrechte de nooddeur waardoor de noodglijbaan geactiveerd werd.”

Gevolgen

Het vertrek werd onmiddellijk gestopt en alle passagiers werden uit het vliegtuig gehaald. Het vliegtuig verliet Manchester uiteindelijk pas zaterdagochtend om 05.00 uur met enkele tientallen minder passagiers aan boord.

Nadat een glijbaan per vergissing is ingezet, kan een luchtvaartmaatschappij ervoor kiezen om te blijven vliegen en deze op haar thuisbasis te vervangen, zoals PIA dat ook heeft gedaan. Maar naarmate de evacuatiecapaciteit van het vliegtuig afneemt, moet het aantal passagiers evenredig worden verminderd. Vlucht PK702 kon pas opstijgen nadat 38 passagiers zich vrijwillig hadden opgegeven om op een latere vlucht te vertrekken.

Een woordvoerder van de luchtvaartmaatschappij zei op zaterdag: ,,Alle passagiers kregen een diner. De  passagiers die niet meer meekonden, werden voorzien van vervoer en hotelaccommodatie en zullen op de volgende beschikbare vlucht worden gezet. PIA betreurt het ongemak dat haar passagiers als gevolg van dit incident is overkomen.”

Het vliegtuig kwam uiteindelijk op zaterdagmiddag om 16.10 uur aan, zeven uur te laat. Als gevolg van de verstoring raakte nog een aantal andere vluchten vertraagd.