Bevlieging Salah voorkomt puntenverlies van pover Liverpool

Blessure WijnaldumGroots was het optreden van Liverpool allerminst, maar de koploper in de Premier League is weer een stapje dichter bij de felbegeerde landstitel. Hekkensluiter Watford maakte het The Reds verrassend moeilijk. Eén magistrale actie van Mo Salah bleek desondanks voldoende voor de zege (0-2). Georginio Wijnaldum viel geblesseerd uit. 

Liverpool oogde gemakzuchtig tegen het dolende Watford, dat dit seizoen al twee trainers versleet. Met Nigel Pearson hopen The Hornets degradatie alsnog af te kunnen wenden, maar met slechts negen punten zal dat een hels karwei worden. Desalniettemin begon Watford sterk aan het duel. Na vijf minuten had Troy Deeney de score kunnen openen. Hij miste een lage voorzet van Ismaïla Sarr op een haar. Het spel van Liverpool was uiterst pover. Na 25 minuten was de thuisploeg voor het eerst echt dreigend. Mo Salah krulde de bal net langs de kruising.

Watford, dat ook via Will Hughes op voorsprong had kunnen komen, was dreigender dan de koploper in Engeland. Toch kwam Liverpool voor rust nog op 1-0. Sadio Mané lanceerde Salah die na een geweldige kapbeweging de bal fraai in de lange hoek krulde. 

Volledig scherm
De vreugde spat van het gezicht van Mo Salah na de 1-0. © EPA

Beroerde afronding Watford

Het spel van Liverpool werd er door de voorsprong niet beter op. Kort na rust was Sarr dicht bij de gelijkmaker. Alisson kon dat met de nodige moeite voorkomen. Amper een minuut later sloeg  Mané op prachtige wijze toe. Het leek even de beslissing van het duel, maar zijn fraaie kopbal werd afgekeurd omdat hij nét buitenspel stond. En dus bleef Watford hoop houden op een stunt. Hoewel Liverpool na de pauze meer controle had, had de hekkensluiter Anfield met een punt kunnen verlaten. De afronding hield echter te wensen over. Zo faalde Gerard Deulofeu oog in oog met de uitblinkende Alisson. Watford scoorde slechts negen keer in zeventien competitieduels. 

Tien minuten voor tijd ging het alsnog bijna mis voor Liverpool. Na geknoei van Joe Gomez speelde Virgil van Dijk de bal zonder te kijken terug op Alisson, die al uit zijn doel was. De bal hobbelde vervolgens maar net langs de paal. In de laatste minuut besliste Liverpool het duel toch. Na een mislukt schot van Divock Origi werkte Salah van dichtbij de bal handig met zijn hak achter goalie Ben Foster. 

Blessure Wijnaldum

Georginio Wijnaldum haalde het einde van de wedstrijd niet. De Oranje-international zat na 59 minuten plots op het gras en gaf aan niet verder te kunnen. Onder een steunend applaus werd Wijnaldum naar de kant gehaald.De ziekenboeg van Liverpool was al aardig gevuld met Dejan Lovren, Joël Matip en Fabinho. 

Door de zege staat Liverpool nu elf punten voor op Leicester City, dat vanmiddag (16.00 uur) in actie komt tegen Norwich City. Manchester City treft morgen om 17.30 uur Arsenal. 

Volledig scherm
Georginio Wijnaldum kan niet verder tegen Watford. © REUTERS
Volledig scherm
Jürgen Klopp praat even bij met Wijnaldum over diens blessure. © AP