Volledig scherm
PREMIUM
© Lars Smook

De passie voor Kroatië zit diep bij Marino Pusic

DE LUTTE - Ver van zijn vaderland, in de bossen van De Lutte, geniet Marino Pusic, de trainer van FC Twente, van het succes van zijn vaderland, Kroatië. ,,Het is morgen een nationale feestdag thuis.’’

Marino Pusic pakt zijn telefoon erbij en laat een foto zien. Het is het elftal van Velez Mostar, in het seizoen van ‘91/’92. Pusic wijst naar een kleine speler, die naast hem staat. ,,Herken je hem? Dat is Zlatko Dalic, de bondscoach nu van Kroatië. Het bijzondere is dat deze foto is genomen in het laatste jaar van de Joegoslavische competitie. Die is daarna nooit meer gespeeld.’’ Om het verhaal maar meteen af te ronden: ,,Het was toen al mis in het land. Als jonge speler nam ik het voortouw om in bepaalde steden niet te voetballen, omdat daar mensen werden vermoord. Na dat seizoen gingen alle spelers links en rechts Europa in, weg van het dreigende oorlogsgeweld.’’ Pusic had de brandhaard al eerder verlaten. ,, Ik voelde het onheil aankomen. Ik zag om mijn heen dat er mensen werden vermoord en besefte dat het nog erger zou worden. Later ben ik nog even teruggekeerd, omdat Rode Ster Belgrado me ophaalde. Met die ploeg wonnen we in 1991 de Europa Cup 1. Het seizoen erop ging ik naar Velez Mostar.’’