Zwermen kevers doemen op in Oost-Nederland: ‘We staan voor een raadsel’

Update & VideoEnorme zwermen met kleine mestkevers doemen momenteel overal op in Oost-Nederland. De diertjes zijn al gespot in Deventer, Zutphen, Lochem en Apeldoorn. ,,Wij kennen dit probleem nog helemaal niet. We staan voor een raadsel’’, zegt bioloog Arnold van Vliet van de Wageningen Universiteit. 

In een maand tijd zijn er door heel Nederland ruim 200 waarnemingen van de beestjes gemeld op waarneming.nl. De meeste meldingen zijn te zien in het Oosten van Nederland. Het gaat volgens Van Vliet om de Aphodius Contaminatus, waar geen Nederlandse naam van is. ,,Waarom de meeste meldingen in het oosten van het land zijn, dat weten we niet. Misschien omdat mensen elders in het land de kevers nog niet hebben gezien of hebben herkend.’’

Opmerkelijk

Van Vliet, die zelf tussen Wageningen en Ede een zwerm tegen het lijf fietste, noemt de grote aantallen kevers ook opmerkelijk. ,,Niet eerder zagen we deze mestkevertjes op zo’n grote schaal. Zelfs vanuit België zijn er enkele meldingen gedaan”, zegt hij. ,,En veel mensen weten niet dat zij kunnen vliegen, maar dat is dus wel zo.’’

Paardenmest

De bioloog noemt het ‘zeer waarschijnlijk’ dat de weersomstandigheden een grote rol spelen in het feit dat de mestkevers oprukken. ,,De droogte en hitte van afgelopen zomers.’’ De diertjes komen veelal op paardenmest af, dus maneges en boerderijen moeten niet verbaasd opkijken als ze een zwerm van deze mestkevers tegenkomen. ,,We weten verder niet veel van de leefwijze van dit beest. Wat we wel weten is dat zij ook van gras kunnen leven en momenteel op zoek zijn naar plekken om eitjes te leggen.’’

Wordt dit dan de volgende eikenprocessierups, die afgelopen voorjaar en zomer voor veel overlast zorgde? Van Vliet: ,,Nee, want de kevertjes doen verder niks. Ze bijten niet, steken niet, hebben geen brandharen..dus ze veroorzaken geen overlast.’’

‘Even schudden en je bent ze kwijt’

,,Overlast? Nee hoor.’’ Hilde Nijhof pulkt even in haar paardenstaart. Er krioelt daar iets. Even later toont ze, geklemd tussen duim en wijsvinger, een minuscuul insect, ter grootte van een mug: de mestkever. Hilde plet het beestje op het tafelblad, in de koffieruimte van Ruitersportcentrum De Meiden van Haarman. Ze runt het centrum samen samen met twee zussen en een broer. Rond de manege vliegen de mestkevers in groten getale rond.

Hilde is 34, en opgegroeid op het Ruitersportcentrum. ,,Ik zie die mestkevers hier voor het eerst. Het begon twee weken geleden, toen zag ik die beestjes hier rondvliegen. Ik wist niet wat het voor beestjes waren. Ben wat gaan internetten en dacht na een tijdje zoeken: dat moeten wel mestkevertjes zijn. Een plaag? Neuh. Ze zijn er, en het zijn er veel. Maar daarmee is alles ook wel gezegd. Wij hebben er geen last van en de paarden ook niet. Soms neem je er een paar mee naar binnen toe. Even schudden en je bent ze kwijt.’’

Warme nazomer
Hilde heeft geen idee waarom de mestkevertjes dit jaar ineens opduiken bij De Meiden van Haarman. ,,Misschien komt het door de warme nazomer en de droogte van de afgelopen maanden. En misschien dat ze verdwijnen als het straks écht kouder gaat worden. Ze hebben het nu over een mestkeverplaag, maar ik zie het helemaal niet zo. Beetje Nederlands, hè, meteen in paniek raken als een bepaald beestje massaal opduikt. Ik denk maar zo: de natuur gaat zijn gang, altijd. Blijf gewoon nuchter, dit gaat vanzelf wel weer over.’’

Volledig scherm
Een mestkever. Foto ter illustratie. © archief
  1. Activiste Caroline van der Plas uit Deventer betreurt misdragingen Groninger boeren

    Activiste Caroline van der Plas uit Deventer betreurt misdragin­gen Groninger boeren

    ,,Ik snap werkelijk niet wat de boeren, die zich in Groningen misdroegen, heeft bezield. Emoties snapt iedereen, maar wat jullie deden, kan gewoon niet. Jullie wangedrag straalt af op de hele sector. Domme actie.’’ Met die niet mis te verstane woorden reageert Caroline van der Plas via Twitter op actievoerende boeren die vanmiddag in Groningen de deur van het provinciehuis ramden, met eieren gooiden en afzettingen omver reden.