Niek (25) uit Weerselo kan dankzij exoskelet weer lopen: 'Net Iron Man'

WEERSELO - Artsen zeiden dat hij nooit meer kon lopen na zijn dwarslaesie, maar toch staat Niek de Jonge (25) uit Weerselo sinds een paar maanden weer op beide benen. De twintiger helpt als testpiloot mee aan de doorontwikkeling van het exoskelet: „Een soort robotpak dat mensen met een verlamming helpt bij het lopen.”

Niek de Jonge staart naar zijn stoel die naast de bank staat. „Ik had nooit verwacht in een rolstoel terecht te komen.” Ruim twee jaar geleden kreeg hij de boodschap dat zijn benen door een dwarslaesie deels zijn verlamd. De twintiger zat toen midden in de behandeling van uitgezaaide kanker in zijn rug. „Door de bestraling zwol de tumor op waardoor de zenuwen in mijn ruggenmerg zijn beschadigd.” Niek vertelt het met een uitgestreken gezicht. „Ik kreeg veel morfine, dus veel weet ik gelukkig niet meer van die dag.”

Oldenzaal e.o.