Volledig scherm
PREMIUM
© Shody Careman

Mai Verbij was wereldberoemd geweest, als het aan haar moeder had gelegen

InterviewOp haar zeventiende werd Mai Verbij (nu 28) gescout om te zingen in een Japanse popgroep. Ze vertrekt naar Tokio, maar keert na een jaar vol heimwee terug. Tot grote teleurstelling van haar Japanse moeder. ,,Falen komt in ons woordenboek niet voor.’’

Als jong meisje staat Mai Verbij op zaterdag niet op een hockeyveld, ligt ze niet in een gemeentelijk zwembad en kijkt ze al helemaal geen Telekids. Nee, de zaterdagen in haar jeugd staan in het teken van de Japanse weekendschool. Als dochter van een Japanse moeder, die begin jaren 90 voor de liefde naar Nederland verhuist, krijgt Mai Verbij de normen en waarden van haar tweede thuisland met de paplepel ingegoten. En dus leert ze - samen met broertje Kai, de schaatser, en tweelingbroertjes Dan en Len - in een Rotterdams lokaal Japanse tekens lezen, de taal spreken en de cultuur begrijpen. Dat dat heel handig was voor het bijzondere avontuur dat ze als tiener zou beleven, kon ze toen nog niet bevroeden.