Volledig scherm
© ANP

Amerikaanse importheffing voor Tata Steel deels geschrapt

 De Amerikaanse heffing op staal van Tata Steel uit IJmuiden wordt deels geschrapt. Dat zegt minister Sigrid Kaag (Buitenlandse Handel). Het gaat om staal dat wordt gebruikt voor de productie van blikjes. Daarop had Washington een importheffing van 25 procent gezet.

De heffing gold voor ongeveer een vijfde van de totale staalexport van Tata naar Amerika. De invoerbelasting had volgens Kaag in het ergste geval tot een omzetverlies van zo’n 100 miljoen dollar kunnen leiden. Daardoor zou een flink aantal banen in gevaar zijn gekomen. De heffing was al van kracht, maar gold nog niet voor lopende contracten.

Minister Kaag heeft lang over het schrappen van deze heffing onderhandeld, onder anderen met de Amerikaanse minister van Economische Zaken, Wilbur Ross. Het kabinet begon de onderhandelingen omdat Japanse bedrijven voor dit type staal waren uitgezonderd van een heffing.

Geen rechtmatige grond

,,Wij vechten de tarieven die de Amerikanen hebben ingesteld altijd aan. Wij erkennen niet dat daar een rechtmatige grond is. Dat gesprek gaat dus nog door’’, zegt de bewindsvrouw. Ze heeft ‘helaas moeten lobbyen’ voor het schrappen van de heffingen, erkent Kaag . ,,Maar we hebben aangetoond dat dit product geen enkele bedreiging vormt voor de nationale veiligheid.’’ Er is ook geen sprake van ‘echte concurrentie’, zegt Kaag, omdat het staal van ‘dusdanig hoogwaardige kwaliteit’ is dat de Amerikanen het zelf niet kunnen produceren.

Tata Steel spreekt van ‘goed nieuws’. Het bedrijf is blij met de inspanningen van Kaag, laat een woordvoerster weten. ,,Het is goed te zien dat de gesprekken vruchten hebben afgeworpen. Echter, we zijn er nog niet.’’ Het bedrijf zegt in gesprek te blijven met de minister over de kwestie.

Naar aanleiding van het besluit van Amerika om importtarieven te heffen op staalproducten uit Europa, zei het staalconcern eerder: ,,We dumpen geen staal, de nationale veiligheid van de VS is niet in het geding en Amerikaanse bedrijven zijn afhankelijk van het staal uit IJmuiden.’’

President Donald Trump stelde eerder importtarieven in van 25 procent op staal en 10 procent op aluminium. Dat leidde onder meer tot een handelsconflict met China. 

  1. Nederlands bedrijfsleven financierde jarenlang klimaatscepticus
    Update

    Nederlands bedrijfsle­ven financier­de jarenlang klimaats­cep­ti­cus

    De Nederlandse klimaatscepticus Frits Böttcher, mede-oprichter van de Club van Rome, ontving tussen 1989 en 1998 meer dan een miljoen gulden van Shell en andere (Nederlandse) multinationals. Het doel: twijfel zaaien over klimaatverandering en de rol van de mens daarin. Dat schrijven onderzoeksplatform Follow the Money en de Volkskrant op basis van het nagelaten archief van de chemieprofessor die in 2008 overleed.