Deze gefotografeerde taart is afkomstig van lokale taartenbakkers van Perfect Pastry.
Volledig scherm
Deze gefotografeerde taart is afkomstig van lokale taartenbakkers van Perfect Pastry. © Kamile Kaveckaite

Deze zeven foodfotografen uit Nederland behoren tot de besten van de wereld

Koken & etenEind april organiseert het merk Pink Lady (van die appels) de negende editie van Food Photographer of the Year. De awards zijn voor professionele en niet-professionele foodfotografen en film van over de hele wereld. Voor deze editie zijn dit jaar zeven Nederlanders genomineerd.

De juryleden van deze prijs zijn onder meer de Amerikaanse Emily Luchetti, voorzitter van de James Beard Foundation en de bekende voedselfotograaf David Loftus, die een aantal jaar geleden zelf de prijs wist te veroveren. De genomineerden namens Nederland zijn Kamile Kaveckaite uit Den Haag en de in Nijmegen woonachtige Duncan de Fey. Ook de Venezolaanse Yessica Duque, die in 2008 naar Nederland kwam en sinds een jaar in Wateringen woont is genomineerd voor de prijs. Verder zijn Laura van Driel uit Amstelveen, de 40-jarige Dorothy Porker uit Leiden (en van Indische afkomst) en Corina Bouweriks uit Bussum genomineerd voor deze award. En last but not least: ook de 50-jarige Amsterdamse Remko Kraaijeveld is met twee foto’s genomineerd voor de award. Hij won vorig jaar samen met zijn vrouw Het Gouden Kookboek met het boek Indorock.

Met een prijzenpot ter waarde van omgerekend meer dan 22 duizend euro, ontvangt de algehele winnaar van de titel ruim 5 duizend euro, twee overnachtingen in het InterContinental London Park Lane en betaalt de organisatie tot zo’n 850,- euro terug voor de kosten van een terugvlucht naar Londen om de Awards Evening Reception bij te wonen, een opvolgend evenement dat later dit jaar plaatsvindt. Per categorie kunnen de deelnemers ook nog verschillende prijzen winnen. Meer informatie hierover is te lezen op de site van Pink Lady.

De genomineerde Kaveckaite gooide drie jaar geleden haar leven om. Vorig jaar werd deze stap beloond en werd ze voor het eerst genomineerd voor de Pink Lady Food Photographer of The Year awards. ,,Ik was dolblij, maar het zat toch in mijn achterhoofd dat het misschien gewoon een gelukje was.’’ Nu dit jaar maar liefst drie van haar foto’s zijn genomineerd, weet ze zeker dat ze op het juiste pad is als foodfotograaf.

De van origine Litouwse Kaveckaite verhuisde in eerste instantie naar Nederland om bedrijfskunde te studeren in Rotterdam. ,,Mijn hele leven wilde ik een belangrijke zakenvrouw worden bij een groot multinational bedrijf.’’ Na jaren studeren en solliciteren bemachtigde Kaveckaite haar droombaan bij een internationaal bedrijf. ,,Het duurde maar een jaar voordat ik me realiseerde dat dit leven mij totaal niet gelukkig maakte. Het paste gewoon niet bij mij.’’

Niet alleen Kaveckaite is al meerdere keren genomineerd voor deze award, ook Duncan de Fey heeft in totaal al drie keer meegedaan aan Pink Lady Food Photographer of The Year. ,,Ik werkte een tijdlang voor een uitgever van reisboeken en kwam zo vaak op mooie plekken’’, vertelt de fotograaf. De restaurants – en dan met name de keuken – spraken hem erg aan. ,,Vanaf toen ben ik me meer toe gaan leggen op foodfotografie.’’

Een van de genomineerde foto's van Kaveckaite. De macarons kreeg zij van de lokale gebakwinkel Koektails.
Volledig scherm
Een van de genomineerde foto's van Kaveckaite. De macarons kreeg zij van de lokale gebakwinkel Koektails. © Kamile Kaveckaite
De genomineerde foto van Duque: Rock 'n Roll Apple Pie. Deze foto is de persoonlijke ervaring van veel horecawerknemers en het taboe omtrent tatoeages. Voor de categorie Pink Lady Apple a Day
Volledig scherm
De genomineerde foto van Duque: Rock 'n Roll Apple Pie. Deze foto is de persoonlijke ervaring van veel horecawerknemers en het taboe omtrent tatoeages. Voor de categorie Pink Lady Apple a Day © Yessica Duque

De Fey denkt dat hij zijn succes heeft te danken aan het feit dat hij iemand is die als het ware altijd ‘aan’ staat. ,,Ik ben een vlieg op de muur, ik zet dingen liever niet in scène. Ik wil graag een sfeer creëren alsof de toeschouwer er zelf bij is.’’ Hierdoor zegt de fotograaf altijd en overal mooie beelden te zien. 

,,Ik ben erg perfectionistisch’’, omschrijft De Fey zichzelf. ,,Voor de foto van de visser heb ik heel lang geduldig zitten wachten, totdat het visnet precies mooi vloog en de rand niet raakte.’’

Yessica Duque is ook een van de Nederlandse genomineerden en noemt zichzelf een ‘keukenavonturier’. ,,Het is een eer om het land dat mij heel veel kansen qua werkervaring heeft gegeven te kunnen vertegenwoordigen’’, zegt Duque trots. ,,Ik ben ontzettend blij met deze voordracht. Deze fotowedstrijd is erg belangrijk voor ieder foodfotograaf. Het feit dat jouw stem veel mensen kan bereiken met een boodschap in een afbeelding betekent dat voor mij dat mijn missie volbracht is.’’

De peer van Kaveckaite hing vers in de perenboom bij vriendin en blogger Lucie Beck.
Volledig scherm
De peer van Kaveckaite hing vers in de perenboom bij vriendin en blogger Lucie Beck. © Kamile Kaveckaite

Ook Kaveckaite is erg trots op haar nominatie. ,,Het is heel cool om mijn foto’s te zien staan tussen de foto’s van mijn grote voorbeelden’’, vertelt ze enthousiast. ,,Ik ben heel blij.’’ De fotografe spreekt van geluk bij de mooie foto’s die zij van de etenswaren kon fotograferen. ,,Ik kan zelf wel lekker koken, maar het ziet er lang niet altijd mooi uit.’’

,,Ik begon met fotograferen door de reisgidsen, en later door opdrachten voor tijdschriften’’, vertelt De Fey. ,,En soms word ik zo enthousiast van een keuken of restaurant, dat ik zelf voorstel om foto’s te komen maken.’’ Zo heeft de foodfotograaf een fotowand gemaakt voor een hamburgerrestaurant en heeft hij een kookboek op de planning staan, in samenwerking met de chef van De Nieuwe Winkel in Nijmegen. Naast foodfoto’s maakt De Fey ook veel portretten, reisfotografie en reportages.

Duque vond haar passie voor foodfotografie en foodstylist toen ze bij Takeaway – het moederbedrijf van Thuisbezorgd – als grafisch en visueel ontwerpster werkte. ,,In 2016 had ik de gelegenheid gekregen om in verschillende restaurants binnen Europa de foto’s voor een wereldwijde campagne van Thuisbezorgd te maken.’’ Na deze ervaring heeft de fotografe haar werk als freelancer verder ontwikkeld.

De volledige shortlist is te vinden op de site van de awards. De tentoonstelling is gratis toegankelijk voor iedereen en bevat ook de Errazuriz Wine Photographer of the Year, de Food Stylist Award-winnaars en Food Film Shorts. 

De genomineerde visnetfoto van De Fey.
Volledig scherm
De genomineerde visnetfoto van De Fey. © Duncan de Fey

Hoge prijzen voor foodfotografie

Het koken, de styling en fotograferen van het eten kost veel tijd. Er moeten boodschappen gedaan, er moeten attributen komen en die moeten ook weer teruggebracht worden.

In reclamefotografie is men bezig met steeds bijzonderder beelden. ,,Om maar op te vallen’’, aldus de Nederlandse foodstylist en -fotograaf Alexandra Hereijgers. Dat zorgt voor stellages en bijzondere belichting. Door alle voorbereiding kun je maar drie of vier foto’s per dag maken. Hiervoor is ook weer veel nabewerking nodig, wat de prijs verder opdrijft.

Als foodfotograaf in Nederland

Volgens Kaveckaite is Nederland een heel goede plek om te groeien als foodfotograaf. ,,Fotograferen moet vaak lokaal gebeuren, en in Nederland ben je toch snel in een andere stad.’’ Op dit moment zijn er volgens haar veel groeiende bedrijven in de foodindustrie. ,,Veel coole nieuwe restaurants, foodtrucks, lokale bierbrouwerijen, bio-vriendelijke koffiecapsules, vegan pizza’s, noem het maar op.’’ 

Kaveckaite zegt dat dit soort bedrijven voor haar de perfecte partijen vormen om mee samen te werken. ,,Zij vullen precies het gat tussen thuis een foto van je ontbijt maken en een top-level fotoshoot voor Unilever.’’ Nederland vormt volgens de haar daarom op dit moment de perfecte springplank voor een carrière als foodfotograaf.

Finale

De finalisten worden uitgenodigd voor een Champagne Taittinger-receptie in de wereldberoemde Mall Galleries in Londen, gevolgd door een vijfdaagse openbare tentoonstelling. Dit jaar vindt de tentoonstelling plaats van woensdag 28 april tot en met zondag 1 mei. Sinds 2011 zijn er bijna 60 duizend afbeeldingen ingezonden uit meer dan 77 landen.

De categorieën bestaan uit het volledige culturele bereik van de weergave van voedsel in de samenleving, schrijft de organisatie op de site. Van gestileerd voedsel voor tijdschriften tot afbeeldingen van families die samen eten bij het vieren van religieuze festiviteiten, van afbeeldingen van de realiteit van voedselproductie tot voedsel dat groeit in de natuur.