Sjaak Swart (8), Johan Cruijff (met bal), Barry Hulshoff en Henk Groot.
Volledig scherm
Sjaak Swart (8), Johan Cruijff (met bal), Barry Hulshoff en Henk Groot. © anp

Swart: Barry was soms misschien te lief

Sjaak Swart, oftewel ‘Mister Ajax’, kreeg kippenvel toen hij hoorde van het overlijden van Barry Hulshoff. ,,Het was een goed mens, een lieve jongen. Soms misschien te lief. Het is echt aangekomen bij Ajax”, zei Swart vanavond bij FOX Sports.

Swart en Hulshoff maakten beiden deel uit van de ploeg die in 1971, 1972 en 1973 de Europa Cup I wist te winnen. ,,Hij woonde tegenover me”, zei de 81-jarige Swart. ,,Toen ik hem als jeugdspeler bracht bij Ajax werd hij niet aangenomen. Even later was hij de beste van Europa.”

Barry Hulshoff en Johnny Rep in 1973.
Volledig scherm
Barry Hulshoff en Johnny Rep in 1973. © ANP

Hulshoff was al enige tijd ernstig ziek. ,,Ik heb hem de laatste drie maanden niet meer gesproken. Hij wilde ook met niemand meer in debat gaan. Maar hij was een heel toffe gozer”, aldus ‘Mister Ajax’, die eerder al zijn legendarische medespelers Piet Keizer (2017) en Johan Cruijff (2016) verloor.

,,Ik ga hem absoluut missen. Het is zo vreemd in deze wereld. Ik heb een maand meegemaakt dat ik zeven mensen verloor. Ik vind het heel jong, 73.”

De Ligt

Ook Matthijs de Ligt heeft zijn laatste eer aan Hulshoff bewezen. Hulshoff gold als begeleider en adviseur van de verdediger van Juventus, die in de zomer van Ajax werd overgenomen. ,,Barry, ik ben onwijs dankbaar dat ik jou heb leren kennen. Je hebt mij altijd geholpen als mentor, zaakwaarnemer maar vooral als beste vriend”, schreef De Ligt op social media bij een foto waarmee hij samen met zijn leermeester poseert.

,,De dagen en uren dat wij samen over voetbal konden praten en lachen zullen mij altijd bij blijven. Je bent en blijft mijn grootste inspiratie. Ik zal je missen, Bar!” De Ligt wordt op zakelijk vlak ook bijgestaan door Mino Raiola.

Hulshoff, die 73 jaar oud werd, was net als De Ligt verdediger. Hij speelde voor twee clubs: Ajax en MVV. Voorafgaand aan het duel van Jong Ajax met NAC Breda, maandagavond op De Toekomst, werd een minuut stilte gehouden.

Behalve De Ligt reageren ook veel andere prominenten geschokt op het overlijden van de oud-international.