Volledig scherm
CDA-senator Elco Brinkman voor aanvang van de stemming over het associatieverdrag tussen de Europese Unie en Oekraïne. © ANP

Elco Brinkman verlaat Haagse politiek

CDA-kopstuk Elco Brinkman stapt uit de politiek. De fractievoorzitter van de christendemocraten in de Eerste Kamer vertrekt na de verkiezingen van volgend jaar. Hij wil plaatsmaken voor een nieuwe generatie politici en gaat ,,intenser genieten van ons familieleven''.

De 70-jarige Brinkman is al sinds de jaren tachtig prominent CDA'er en werd in 1982 minister. Zeven jaar later werd hij fractievoorzitter van de Tweede Kamer. Hij volgde Ruud Lubbers op als lijsttrekker en partijleider en zou de volgende CDA-premier worden, maar Lubbers lichtte zijn kroonprins pootje. De daaropvolgende verpletterende verkiezingsnederlaag kostte Brinkman de kop.

Als bestuurder in het maatschappelijk middenveld kreeg Brinkman vervolgens bijna evenveel invloed. ,,Maar nu is het genoeg'', aldus Brinkman, en gaat hij zich aan zijn kleinkinderen wijden. ,,Al blijf ik heus nog wel hier en daar een klusje doen. Afwachten en stilzitten kan ik nu eenmaal niet.''

Groot respect

CDA-leider Sybrand Buma heeft ,,groot respect voor de manier waarop Brinkman zich altijd voor de publieke zaak heeft ingezet''. Hij dankt Brinkman voor zijn ,,koersvaste'' leiderschap van de senaatsfractie, ,,met charme en humor''. Partijvoorzitter Ruth Peetoom looft de ,,geweldige manier'' waarop Brinkman zich voor het CDA heeft ingezet.

Brinkman laat het Binnenhof niet met een gerust hart achter, blijkt uit een afscheidsinterview met NRC. Hij hekelt de opkomst van doelgroeppartijen en betreurt de teloorgang van brede volkspartijen als het CDA ooit was. Ook waarschuwt hij voor de politiekere rol die de Eerste Kamer zich aanmeet.

Klimaatwet

Verder maakt Brinkman de kachel aan met de klimaatwet die de regeringscoalitie met een aantal oppositiepartijen is overeengekomen. Daarover moet hij zich komend jaar mogelijk nog buigen in de Eerste Kamer. Brinkman spreekt van ,,symboliek'' en ,,politieke zelfoverschatting'', omdat de initiatiefnemers decennia vooruit willen grijpen.

  1. Nederland en andere EU-landen willen Brazilië onder druk zetten vanwege Amazone-drama

    Nederland en andere EU-landen willen Brazilië onder druk zetten vanwege Amazone-dra­ma

    Nederland is ‘absoluut’ bereid om, in EU-verband, de handelsbetrekkingen met Brazilië als drukmiddel in te zetten zodat de gigantische ontbossing in het Zuid-Amerikaanse land een halt wordt toegeroepen. Dat zei minister Kaag (Buitenlandse handel) vrijdag na de wekelijkse ministerraad. Frankrijk en Ierland dreigen al met het opzeggen van een handelsverdrag, Duitsland en Noorwegen hebben steun bevroren.