Hoe spreek je je medemens aan:
neger, blanke of mens?

Iemand met een zwarte huidskleur, hoe spreek je die aan? Het blijft een gevoelig thema op de grens van een nieuw decennium.

Tijdens de kerstdagen legde ik thuis het gezin de vraag voor: ‘Kan ik iemand met een zwarte huidskleur anno 2019 nog aanduiden als ‘neger’, of werk ik me dan flink in de nesten?’ Ik vond het geen gekke vraag. ‘Neger’ komt immers van het Spaanse woord negro, dat zwart betekent, en weer is afgeleid van het Latijnse niger, dat ook zwart betekent. Het is een woord daterend van lang vóór het koloniale verleden van Nederland. Dus het leek mij geen kwalijke aanduiding voor een medemens met een zwartkleurige huid. Maar we kwamen er thuis niet echt uit. De meerderheid leek het beter dat woord te vermijden. Ze wezen me erop dat er een ‘n…..’ woord is dat ik zeker niet moet gebruiken, en ook dat is afgeleid van het woord ‘zwart’. Misschien schuiven we dus op. Tja.