Volledig scherm
PREMIUM
Arie Westerik en Willemien Grobben. © Annina Romita

Canadese Begraafplaats: ‘Als mensen hier geen kippenvel van krijgen, doe ik iets niet goed’

UIT DE TIJDHOLTEN - Een bezoek aan de Canadese Begraafplaats ervaren bezoekers vooral als indrukwekkend. Helemaal als ze een rondleiding krijgen van gidsen Arie Westerik en Willemien Grobben. Zij zijn verhalenvertellers pur sang en brengen de verhalen achter de 1394 kruisen tot leven.

Als kleine jongen was Westerik al geïnteresseerd in oorlogsverhalen en de Canadese Begraafplaats. Zijn familie correspondeerde met een Canadees gezin dat één van de oorlogsgraven had geadopteerd. „We stuurden ze brieven, vertelden verhalen over hun adoptiegraf en stuurden regelmatig een fotootje mee. Verder legden we op de lagere school altijd op 4 mei een krans bij het herdenkingsmonument op de begraafplaats. Ik ben er mee opgegroeid. Toen er gevraagd werd om vrijwillige gidsen heb ik meteen ja gezegd. Dat was in 2011.”

Reggestreek