Volledig scherm
Rob Fruithof presenteerde van 1988 tot 1996 de dieren- en natuurquiz Waku Waku. © ANP KIPPA

Hoe is het met...? Rob ‘Waku Waku’ Fruithof

Verdwenen BN'ersIn deze serie zoeken we BN’ers op die eens in de schijnwerpers stonden, maar nu verdwenen zijn van het podium. Vandaag: Rob Fruithof (68), presentator van de legendarische dierenquiz Waku Waku.

U woont in Kaapstad. Hoe bent u daar beland?

,,Ik woon hier nu vijftien jaar. Vrienden van mij hadden een bed and breakfast in Houtbay, vlakbij Kaapstad en daar ging ik geregeld naartoe op vakantie. Ik voelde me er thuis. Dus ik besloot om samen met mijn toenmalige vrouw en onze zoon - nu 16, toen anderhalf - naar Kaapstad te verhuizen.’’

Een paar jaar geleden dook u op in Black Sails, een Amerikaanse serie met een Emmy...

,,Ik ben van oorsprong acteur, geen presentator. In Kaapstad is een actieve filmindustrie, vooral voor commercials maar ook voor series. Negen van de tien keer ben ik niet wat ze zoeken, maar soms rolt er wat uit. Het is vooral leuk om te doen naast mijn pensioen.’’

Wij kennen u vooral van Waku Waku.

,,Nadat ik was aangenomen, dacht ik: dit programma doe ik een jaartje. Maar het was zo’n succes, daarvan had ik nooit durven dromen. Ik heb het acht jaar gedaan. Keerzijde was dat ik minder serieus werd genomen als acteur. Het was niet bon ton om een quiz te presenteren. Jammer, maar ik heb het nooit betreurd.’’

Wordt u nog herkend in Nederland?

,,Zeker, Waku Waku, dat wekelijks zo’n 2 miljoen kijkers trok, had zo’n impact. Hele gezinnen zaten op de bank met het bord op schoot ernaar te kijken, iets wat ik me pas achteraf heb gerealiseerd.’’  

Een producent wil Waku Waku terug op de buis brengen. Goed idee?

,,Het is een ontzettend Nederlands trutwoord, maar Waku Waku was een gezellig programma, een ijzersterk format. Een beetje oubollig nu misschien, maar als ze kunnen trekken naar nu... Ik hoop dat Omroep MAX het uitzendt, dan heb ik er vertrouwen in. Met mij als presentator? Ik denk dat ik daar wat te oud voor ben, maar zou enorm vereerd zijn als ze me vragen.’’

Zijn de opvallende truien die u droeg ook mee geëmigreerd?

(Lacht) ,,Daar ben ik vaak op aangesproken, die bontgekleurde truien. Ik werd gekleed door een mannenmodezaak uit Amstelveen en het waren dure Italiaanse merken. Die heb ik lekker ‘thuis’ gelaten. Het waren geen truien die ik zelf zou uitkiezen.’’

Volledig scherm
Rob Fruithof © Privébeeld Rob Fruithof