Volledig scherm
Novak Djokovic viert de zwaarbevochten zege op Juan Martin Del Potro in Rome. © Getty Images

Djokovic overleeft matchpoints tegen Del Potro

Novak Djokovic is met veel pijn en moeite doorgedrongen tot de halve finale van het Masters-tennistoernooi in Rome. De Serviër versloeg de Argentijn Juan Martin Del Potro in een wedstrijd die drie uur en één minuut duurde in drie sets: 4-6 7-6 (6) 6-4. In de tiebreak van de tweede set overleefde Djokovic twee matchpoints.

Djokovic had uiteindelijk de langste adem in het enerverende gevecht. Na de tweede set moest Del Potro zich uitgebreid laten behandelen aan een bloedende blaar aan een van zijn voeten. Hij gaf zich nog niet gewonnen en Djokovic moest tot het uiterste gaan om de Argentijn naar huis te sturen.

De nummer een van de wereld speelt in de halve finales tegen een andere Argentijn, Diego Schwartzman, die in de kwartfinales de als zesde geplaatste Japanner Kei Nishikori de baas was: 6-4 6-2.

De andere halve eindstrijd gaat tussen de Spanjaard Rafael Nadal en de Griek Stefanos Tsitsipas. Vorige week in Madrid verloor Nadal nog van Tsitsipas in de halve finales.

De Griek hoefde vrijdag in Rome niet in actie te komen in de kwartfinales. Zijn Zwitserse tegenstander Roger Federer trok zich terug vanwege een blessure aan zijn rechterbeen. Nadal versloeg vrijdag landgenoot Fernando Verdasco in twee sets: 6-4 6-0.