Volledig scherm
Patrick Battiston en Harald Schumacher knallen op elkaar. © afp

Een klein 'pokkemomentje' in mooiste wedstrijd ooit

Als je je nog precies herinnert waar je was, is dat een indicatie van de grootsheid van het moment. De man op de maan, de GP-zege van Max Verstappen, de aanslag op Pim Fortuyn. Of Duitsland-Frankrijk op 8 juli 1982 in Estadio Sánchez Pizjuan in Sevilla, misschien wel de mooiste voetbalwedstrijd aller tijden. Absoluut, zegt de scheidsrechter van toen, Charles Corver, op de dag van een nieuwe clash tussen Duitsland en Frankrijk.

West Duitsland - Frankrijk 3-3 (1-1, 1-1, 5-4 na penalty's). 17. Littbarski 1-0, 27 Platini (strafschop) 1-1, 92. Trésor 1-2, 98. Giresse 1-3, 102. Rummenigge 2-3, 108. Fischer 3-3. Gele kaart: B. Förster (Dui), Giresse, Genghini (beiden Frankrijk. Scheidsrechter: Charles Corver (Ned). Grensrechters: Bruno Galler (Zwitserland) en Robert Valentine (Schotland).

West-Duitsland: Schumacher; Stielike, Kaltz, K. Förster, B. Förster, Dremmler; Breitner, Briegel (97. Rummenigge), Magath (73. Hrubesch); Littbarski, Fischer.
Frankrijk: Ettori; Amoros, Janvion, Tresor, Bossis; Tigana, Giresse, Platini, Genghini (50. Battiston, 60. Lopez), Rocheteau, Six.

Volledig scherm
Michel Platini treurt na de laatste strafschop. © anp

Jerry Seinfeld noemde het ooit een memory burn, een brandwond op je geheugen. Gegrift in je gedachten. Voor altijd. Als de twee mondiale voetbalgrootmachten elkaar treffen, zoals tijdens het WK in Brazilië of vanavond in Marseille, denk je altijd aan het WK van 1982. Aan de schitterende goals, een scoreverloop om van te likkebaarden (1-1 na 90 minuten, 3-3 na verlenging), een zenuwslopende strafschoppenserie met Duitsland als winnaar en... dé botsing die scheidsrechter Charles Corver miste. ,,Dit is de meest bijzondere WK-wedstrijd ooit, voor mij persoonlijk ten goede én ten kwade.''

Alles was intens aan dat zinderende gevecht, de halve finale van het WK in Spanje in 1982, morgen exact 34 jaar geleden. Voor de buis met vrienden, aan de vooravond van een hete zomer, trok de avond in Sevilla als in een film voorbij. Een script dat nog nooit was geschreven, megaspektakels van 7-4 of 5-5 uit het zwartwit-tijdperk buiten beschouwing latend.

Niemand kon het sentiment, het drama en de zindering van die avond beter verwoorden dan Michel Platini, jaren later. Hoewel hij als aanvoerder van Frankrijk verloor, sprak de legendarische Franse regisseur van weleer ondanks talloze finales van 'zijn mooiste duel ooit'. ,,Wat er die ruim twee uur gebeurde, was een blauwdruk van alle sentimenten van het leven. Geen film of toneelstuk kan de vele tegenstellingen en emoties van die avond samenvatten. Dit was compleet. Zo sterk, zo fabuleus, zo hartverscheurend!''

Volledig scherm
Michel Platini en Didier Six buigen zich over Patrick Battiston na diens botsing met Harald Schumacher. © afp

Corver hoeft zich nooit meer af te vragen waar hij was tijdens Duitsland - Frankrijk. Hij was de spin in het web van de WK-kraker in broeierig Sevilla. Hij weet het als geen ander. De legendarische, niet bestrafte aanslag van doelman Toni Schumacher op de Franse invaller Patrick Battiston. ,,Ik heb geen fout gemaakt'', is het eerste wat de 80-jarige Leidschendammer vanmorgen zegt aan de telefoon. ,,Ik heb iets gemist.''

Corver neemt alle tijd om de smet op een fantastisch voetbalgevecht te belichten. ,,Voor de 621ste keer, maar vooruit....'' Maar eerst wil hij wat kwijt. ,,Weet je, ik zou die wedstrijd eigenlijk helemaal niet fluiten. Voor de kwartfinales was me door de FIFA laten weten dat ik de WK-finale zou krijgen, mits er geen twee Europese landen in de finale zouden staan. Dan zou een Zuid-Amerikaan die wedstrijd krijgen. Maar in de halve finale stonden alleen Europese landen (de andere halve finale was Polen-Italië, red.). Voor mij bleef Frankrijk-Duitsland over.''

Met alle gevolgen van dien. Charles Corver floot vier Europa Cup-finales, was actief op twee EK's en twee WK's en leidde in 1976 de finale om de wereldbeker voor clubs tussen Atlético Madrid en Independiente. Hij werd uitgeroepen tot beste Nederlandse scheidsrchter van de twintigste eeuw, maar van zijn hele carrière beklijven juist die enkele seconden in Sevilla.

Corver volgde de bal, en zag de overtreding van de woest uit zijn doel gerende Schumacher op de doorgebroken Battiston over het hoofd. ,,Ik was ervan overtuigd dat ik het goed had gedaan. Ik zie Battiston nog op de grond liggen en mijn eerste reactie was er een van verbazing: hoe kan dat? Daarom liep ik naar mijn grensrechter, Robert Valentine. Hij zei: It was not intentional, geen opzet. Wat moest ik verder dan nog? Ik heb één klein pokkemomentje gemist. Ik ben er ook nooit voor weggelopen om te reageren. Voor mijn gevoel had ik het goed gedaan. Pas later onstond door beelden uit een ander camerastandpunt de commotie. Toen zag ik dat ik Schumacher rood had moeten geven.''

Volledig scherm
Klaus Fischer maakt de 3-3, diep in de verlenging, met een magistrale omhaal. © afp

Michel Platini noemde Corver na het duel zelfs 'de twaalfde Duitser'. ,,Dat deed pijn'', zegt Corver. Mijn vader kwam uit Frankrijk, was in Parijs geboren. Dan word je dus door een Fransman niet graag een Duitser genoemd.''

Maar toen was de mooiste wedstrijd ooit al lang gespeeld. Soms, denkt Corver, verlangt hij nog wel eens terug naar die tijd. ,,Ik ben echt een groot voorstander van digitale hulpmiddelen voor scheidsrechters, maar de charme van toen komt deels ook voort uit de mindere mogelijkheden van toen. Ik zat met een Schot en een Zwitser in de kleedkamer, scheidsrechters die die avond in Sevilla grensrechter waren. Nu gaat Team Kuipers met zes man naar een wedstrijd. Iedereen spreekt dezelfde taal. Gelukkig maar, hoor. Maar ik wil alleen even aangeven hoe het er toen aan toeging.''

,,Het EK nu is niets aan'', zegt Corver. ,,Heb je Portugal - Wales gezien? Wat hebben die keepers te doen gehad? Het boeit voor geen meter. Maar vanavond zit ik bij Duitsland - Frankrijk echt weer op het puntje van mijn stoel. En dan wacht ik tot de commenator me weer fijntjes herinnert aan die avond in 1982...''

Volledig scherm
Charles Corver in het voorjaar van 1982 als grensrechter in De Kuip. © anp