1
EINDE
0
  • Saúl 4'

Liverpool bijt zich stuk op Atlético-muur en moet aan de bak

SamenvattingOranje-bondscoach Ronald Koeman houdt vast rekening met een aangepast schema voor Georginio Wijnaldum en Virgil van Dijk, op weg naar het EK. Liverpool kan de finale nog altijd halen, maar moet eerst een 1-0 nederlaag tegen Atlético Madrid zien weg te poetsen.

Door Mikos Gouka

De spelers van Liverpool wandelden bijna met een glimlach het veld van het Wanda Metropolitano op. Het stadion in Madrid waar de ploeg in juni de Champions League won door Tottenham Hotspur te kloppen. Wat kon de titelhouder daar in Spanje nou eigenlijk gebeuren? Slechts twee punten leverde de ploeg van de Duitse manager Jürgen Klopp in dit seizoen in de Premier League. De club kan zelf een datum prikken waarop ze het kampioenschap willen binnenhalen.

In de Champions League willen The Reds de derde finale op een rij gaan spelen. En ook nog eens in de wetenschap dat de eindstrijd in Istanboel is, de stad waar op 25 mei 2005 op heroïsche wijze de Champions League werd gewonnen na een weergaloze inhaalrace tegen AC Milan.

Volledig scherm
© Getty Images

Pijnlijke cijfers

Atlético Madrid-uit is nooit een eenvoudige opdracht, onder trainer Diego Simeone verloor de ploeg nog nooit een thuiswedstrijd in de knock-outfase. Maar het huidige Atlético Madrid, dat was toch niet langer de ijzersterke formatie die het jarenlang was? Afgelopen zomer vertrokken de steunpilaren Antoine Griezmann, Lucas Hernández, Rodri, Diego Godín, Filipe Luís en Juanfran.

Volledig scherm
Diego Costa viel in bij Atlético Madrid. © Getty Images

Simeone kan ook al weken niet beschikken over recordaankoop João Félix, voor 126 miljoen euro weggekocht bij Benfica. Ook de Engelse international Kieran Trippier en de Spaanse sloper in de spits Diego Costa zijn er al even niet bij, al viel Het Beest gisteren onder luid gejuich wel in.

Voor de wedstrijd waren de cijfers ook pijnlijk. Slechts eenmaal won Atlético in de laatste zeven wedstrijden. In het Spaanse bekertoernooi ging het gruwelijk mis tegen derdeklasser Cultural Leonesa. Dat het een seizoen van transitie zou gaan worden, was al snel duidelijk. Maar zo bescheiden hoefde het ook allemaal niet voor de ploeg die in La Liga al dertien punten achterstand heeft op koploper en stadgenoot Real Madrid.

Maar Simeone had zijn ploeg toch weer eens met het mes tussen de tanden het veld op gestuurd. De Spanjaarden ontregelden het spel van de grote favoriet de Champions League. En de snelle openingstreffer moet hebben aangevoeld als doping. Saúl Niguez zag de bal plotseling voor zijn voeten belanden via Fabinho en de 25-jarige international tikte meteen raak.

Gecontroleerd

En als de middenvelder scoort, zo bleek al 32 wedstrijden, verliest Atlético nooit een wedstrijd, weten ze in Madrid. Liverpool bofte even later dat keeper Alisson Becker redding kon brengen toen Álvaro Morata alleen voor hem verscheen, na een slippertje van Virgil van Dijk. De spits kon ook na rust een mooie kans niet verzilveren in een fase dat Liverpool heerste en Atlético geconcentreerd loerde op de tegenstoot.

Een scenario dat ook op 11 maart zal opduiken tijdens de return op Anfield Road. Het feit dat Liverpool een achterstand moet wegpoetsen volgende maand was al een overwinning op zich voor de vechtmachine van Simeone, die weer even deed denken aan het recente verleden.

  1. FC Twente geeft het in dramatische slotfase helemaal weg in Utrecht

    FC Twente geeft het in dramati­sche slotfase helemaal weg in Utrecht

    UTRECHT – FC Twente heeft zondagmiddag met 2-1 verloren op bezoek bij FC Utrecht. De Tukkers leken een verdiende zege te pakken door een treffer van Haris Vuckic, maar in de slotfase ging het alsnog helemaal mis. Na miscommunicatie tussen Julio Pleguezuelo en Joël Drommel werd het gelijk en een aanval later maakte een onthutsend zwak FC Utrecht zelfs nog de winnende 2-1. FC Twente bleef zwaar teleurgesteld met lege handen achter.