Volledig scherm
Kjeld Nuis tijdens de persbijeenkomst in aanloop naar het WK sprint. © ANP

Nuis zegt gouden schaatsschoenen vaarwel

Kjeld Nuis ziet zichzelf niet als de topfavoriet op het WK sprint aankomend weekeinde in Heerenveen. ,,Het podium is reëel.‘’

Op de vraag wie de grote favoriet voor de titel op het WK sprint aankomende weekeinde is, antwoordt Kjeld Nuis direct. Niet hij, maar Pavel Koelizjnikov. De Rus maakte indruk twee weken geleden in Inzell – al was het niet met zijn uitslagen, ruim van het podium. Nuis: ,,Op de 1000 meter hield hij zijn benen stil in de laatste bocht en als hij op de 500 geen misser had gehad, had hij gewonnen. Die uitslag was zeker een vertekend beeld. Hij was hartstikke in vorm daar.”

Volledig scherm
Kjeld Nuis in actie in Inzell. © AP

Maar dat geldt niet voor Nuis zelf. Zijn uitslagen in Inzell waren ver beneden zijn eigen verwachting. De tweevoudig olympisch kampioen werd vijfde op de schaatsmijl, op de 1000 meter eindigde hij als derde. Nuis verklaarde na afloop niet te weten waardoor zijn optreden tegenviel. Tijdens trainingen ging alles goed. Nu: ,,Ik had mijn zinnen gezet op de winst in Inzell. Dat was echt mijn doel.”

Na zijn terugkeer uit Zuid-Duitsland besloot Nuis daarom het roer om te gooien. Hij had een ‘nieuwe prikkel’ nodig en wisselde van schaatsschoen. ,,Ik vind het wel spannend en een uitdaging”, zei hij donderdagmiddag bij een persbijeenkomst in Wolvega. Op zijn oude schoenen van een ander merk schaatste hij vier jaar, waaronder tijdens zijn twee gouden olympische ritten in Pyeongchang een jaar geleden.

,,Maar het voelt nu goed. Ik rij lekker”, zegt hij. Zijn oude schaatsschoenen doen nu dienst als reserveschoenen. ,,Ik rij straks een honderd meter. Morgen doen we een temporondje, als ik de bocht uitvlieg, stap ik over op mijn oude schoenen”, zegt hij. Om direct daarna lachend toe te voegen dat hij een dergelijk scenario niet zomaar ziet gebeuren.

Wat zijn eigen kansen voor de WK-titel betreft is Nuis, de afgelopen drie jaar goed voor tweemaal zilver en eenmaal brons, voorzichtig. ,,Het podium is reëel, denk ik. Maar winst is écht heel moeilijk.”

Orie

Jac Orie, de succescoach van schaatsploeg Jumbo-Visma, staat achter de keuze van zijn prijsvechter Nuis om vlak voor de WK sprint op nieuwe schoenen te gaan rijden. ,,Er zijn genoeg goede argumenten voor hem om te veranderen en dan moet je het gewoon doen’', betoogt Orie in Wolvega. 

Quote

Je bent als schaatser en coach eigenlijk altijd wel bezig met materiaal

Jac Orie

,,Kjeld is geen grijze muis en dat moet hij niet worden ook. Hij is misschien best wel een flapuit en een beetje losse jongen, maar hij is niet zo impulsief als iedereen denkt. Helemaal niet zelfs. Hij luistert altijd goed en weet heel goed waarmee hij bezig is.’’

Volgens Orie kun je goed zien dat Nuis nu op andere schoenen rijdt. ,,Kjeld beweegt anders, je ziet het vooral bij de start. Hij komt makkelijker in zijn schaatspositie en kan die ook makkelijker houden, maar of dat uiteindelijk resulteert in snellere tijden, zullen we moeten afwachten. Eerst nog maar eens even goed testen, want hij heeft er nog geen wedstrijd mee gereden.’'

Orie grinnikt als hij hoort dat Nuis voor zijn nieuwe schoenen heeft gekozen, omdat hij naar eigen zeggen een ,,nieuwe prikkel’' nodig heeft. ,,Nou, ik weet er nog wel een paar meer voor hem. Je hebt diverse keuzes als je jezelf wil verbeteren en dan is dit er één van. Je bent als schaatser en coach eigenlijk altijd wel bezig met materiaal. Dat is een doorlopend proces.’’

Volledig scherm
Coach Jac Orie. © Koen van Weel

Orie benadrukt dat de teleurstellende prestaties van Nuis bij de WK afstanden in Inzell zeker niet aan zijn ‘ouwe’ schoenen zijn toe te schrijven. ,,Nee, natuurlijk niet. Het gaat altijd om heel veel factoren en dan is het moeilijk om achteraf vast te stellen waar het precies aan heeft gelegen. Er zijn meer wegen die naar Rome leiden.’’

Het gebrek aan stabiliteit in de privésituatie van Nuis, die eind vorig jaar brak met zijn vriendin met wie hij een zoontje heeft, is misschien wel de belangrijkste oorzaak van zijn tegenvallende seizoen tot dusver. Evenals de tweevoudig olympisch kampioen (,,die emmer is leeg’') wil Orie het daar niet meer over hebben. ,,Die kant gaan we niet meer op.’’