Volledig scherm
© BSR Agency

Van Weghorst tot Frimpong: Nederlanders op zoek naar Europees succes

Na de Champions League begint vanavond ook de Europa League aan de knock-outfase. Aan Nederlandse inbreng geen gebrek.

Allereerst komen vanavond natuurlijk Ajax en AZ in actie, tegen respectievelijk Getafe (18.55 uur) en LASK Linz (21.00 uur). Internationals Daley Blind, Donny van de Beek en Ryan Babel zijn met het gehavende Ajax afgereisd naar Madrid. AZ moet in Alkmaar met het worstelende duo Calvin Stengs en Myron Boadu de Oostenrijkse storm van LASK Linz doorstaan.

Meer Nederlanders, Oranje-internationals en kandidaten voor het Nederlands elftal hervatten vanavond hun Europese avontuur. Wij zetten de wedstrijden met vaderlandse inbreng op een rijtje.

18.55 uur: Club Brugge – Manchester United

Volledig scherm
© AFP

In Belgische media bestaan twijfels of Ruud Vormer vanavond fit genoeg is om aan de aftrap te staan in het schitterende affiche tegen Manchester United. De 31-jarige aanvoerder kent sowieso een merkwaardig Europees seizoen. Met Club was hij in de Champions League dicht bij een stunt in Bernabéu (2-2), waar Vormer zelf een rode kaart pakte die hem drie wedstrijden schorsing opleverde. Hij miste twee duels met Paris Saint-Germain en een wedstrijd tegen Galatasaray. Club finishte als derde en ging de Europa League in, waar met het Manchester United van Tahith Chong (20) een geduchte tegenstander wacht.

18.55 uur: Ludogorets – Internazionale

De 28-jarige Stefan de Vrij reist met Internazionale af naar het Bulgaarse Razgrad, waar de eerste van twee wedstrijden tegen Ludogorets wordt gespeeld. Ook die club heeft een Nederlander in dienst: oud-Ajacied Jody Lukoki (27).

18.55 uur: Eintracht Frankfurt – Red Bull Salzburg

Normaliter een duel met Nederlandse inbreng, maar spits Bas Dost ontbreekt bij Eintracht Frankfurt door een bovenbeenblessure en Jonathan de Guzman is niet ingeschreven voor de Europa League.

18.55 uur: Kopenhagen – Celtic

Een duel waarin je op voorhand wellicht geen Nederlanders zou verwachten, maar de kans bestaat dat de 19-jarige Jeremie Frimpong minuten gaat maken voor Celtic. In Schotse media wordt druk gespeculeerd over een basisplaats als linkervleugelverdediger voor de rechtsback, die uit de jeugdopleiding van Manchester City werd opgepikt. Frimpong maakte al volop minuten in de Schotse Premiership.

18.55 uur: CFR Cluj – Sevilla

Luuk de Jong wacht met Sevilla een pittige kluif in Roemenië. De topscorer van de eredivisie van vorig seizoen gaat op zoek naar zijn eerste Europese doelpunt voor de Rojiblancos. In La Liga staat de teller voor de 29-jarige international momenteel op vier doelpunten.

Volledig scherm
© BSR Agency

18.55 uur: Sporting Portugal – Istanbul Basaksehir

Oud-Feyenoorder Eljero Elia is met zijn Basaksehir afgereisd naar Lissabon voor de eerste van twee wedstrijden tegen Sporting Portugal. De 33-jarige Elia kwam vooralsnog in twee Europa League-duels in actie voor de Turkse nummer twee van de competitie.

21.00 uur: VfL Wolfsburg – Malmö FF

Volledig scherm
© BSR Agency

Wolfsburg – Malmö zou wel eens een duel kunnen zijn waar bondscoach Ronald Koeman met bovengemiddelde interesse naar kijkt. Met de blessure van Memphis is de spitspositie vooralsnog een hersenkraker voor de bondscoach. Inmiddels laat Wout Weghorst (27) zich zien bij Wolfsburg, waarvoor hij afgelopen weekend nog een hattrick maakte tegen Hoffenheim. Nu is de vraag of hij die lijn kan doortrekken in Europa.

21.00 uur: Bayer Leverkusen – FC Porto

Trainer Peter Bosz gunde linksback Daley Sinkgraven exact honderd minuten in de Champions League, waar Bayer het niet redde in de groepsfase. Biedt de Europa League soelaas? Dan moet eerst FC Porto opzijgezet worden. De laatste weken krijgt de 24-jarige Sinkgraven vertrouwen van Bosz en maakt hij volop minuten.

21.00 uur: APOEL – FC Basel

Op papier heeft dit duel wel wat Nederlandse inbreng, maar in de praktijk hoogstwaarschijnlijk niet. Boy Waterman is reservedoelman bij de Cyprioten; Ricky van Wolfswinkel zit niet bij de selectie van FC Basel nu hij een stapje moest terugdoen in zijn herstelproces na het aneurysma waarmee hij kampte.

21.00 uur: AS Roma – Gent

Justin Kluivert hoopt met AS Roma ten koste van Gent de achtste finales van de Europa League te bereiken. De 20-jarige Kluivert had afgelopen weekend een basisplaats en speelde sowieso bijna alles in de groepsfase van het toernooi.