Volledig scherm
Michael Matthews. © photo: Cor Vos

Misschien wel de laatste kans voor Sunweb: ‘Deze rit is heel belangrijk voor ons’

VideoOp de etappe van vandaag naar Gap staat de nodige druk bij Sunweb. Deze rit wordt binnen de ploeg, nog zonder succes deze Tour, als de laatste echte kans op een zege beschouwd.

Door Pim Bijl

Aan motivatie geen gebrek, bezweert Aike Visbeek niet voor de eerste keer deze Tour. De ploegleider zegt nog altijd betrokken en scherpe renners te zien tijdens de teambesprekingen, ondanks het uitblijven van succes. ,,En dat de druk steeds hoger wordt? Nou, ik denk vooral dat iedereen aanvoelt dat de komende etappe een heel mooie kans voor ons is. Zo benaderen we het.’’

Volledig scherm
Aike Visbeek. © photo: Cor Vos

Maar als Sunweb deze Tour niet zonder ritzege wil verlaten, is de 200 kilometer van Pont du Gard naar Gap misschien wel de laatste kans. De overgangsetappe is immers geschikt voor aanvallers, met in de finale de Col de la Sentinelle (derde categorie) en daarna 8,5 kilometer afdalen tot de finish. Voor het loodzware Alpen-drieluik en de sprintersrit in Parijs die daarna nog resten, heeft het team absoluut geen favorieten in de gelederen.

Zonder ook maar een succesje naar huis: het gebeurde de ploeg niet meer sinds het Tour-debuut in 2012. Het past ook niet bij de status van Sunbweb. ,,Dus is deze etappe heel belangrijk voor ons’', zegt Visbeek. ,,Dit is de beste kans om nog met een ontsnapping naar de finish te rijden. Door de klassementssituatie met mannen dicht bij elkaar is de kans groot dat zij voor de ritzeges in de Alpen strijden.’'

Renners als Michael Matthews, Nicolas Roche, Lennard Kämna en Søren Kragh Andersen zullen proberen mee te springen in een vroege vlucht. Van hen noteerde Matthews nog het beste resultaat, met zijn tweede plaats in de derde etappe naar Épernay. Gisteren werd hij zesde in de massasprint. De Australiër geeft toe dat het verschil levensgroot is met voorgaande Tours van Sunweb, vol successen (van hemzelf, Warren Barguil, Tom Dumoulin). ,,Dat maakt het moeilijk. Als ik eerlijk ben, kijk ik uit naar het moment dat we in Parijs zijn. Maar ik blijf het proberen en hoop nu wel te shinen. Dit is mijn laatste kans. Zo is het helaas.’’

Gisteravond besloot de ploegleiding na Kelderman ook Cees Bol uit de wedstrijd te halen. De 23-jarige Tour-debutant kwam op weg naar Nîmes ten val en hield daar de nodige snij- en schaafwonden aan over.

Bekijk hieronder de vooruitblik op de zeventiende etappe:

  1. Tour 2020 is drijfveer voor Froome (34): ‘Op een nog beter niveau dan dit jaar’
    Video

    Tour 2020 is drijfveer voor Froome (34): ‘Op een nog beter niveau dan dit jaar’

    Chris Froome ligt bij zijn herstel na zijn zware val in het Critérium du Dauphiné voor op alle prognoses. Dat vertelt de Britse wielrenner in een door zijn ploeg Ineos verspreid video-interview. Bij alle inspanningen die hij nu moet leveren heeft de viervoudig Tourwinnaar maar één doel voor ogen. ,,Ik wil volgend jaar aan de start staan van de Tour. Op een niveau gelijk aan dat van dit jaar of nog beter.”