Volledig scherm
PREMIUM
© LightRocket via Getty Images

‘De planeet heeft ons gevormd en wij zadelen hem op met problemen’

De mens mag de aarde op zijn blote knieën danken. Onze planeet heeft hem gevormd, concludeert astrobioloog Lewis Dartnell. ,,In ruil daarvoor zadelt de mens de aarde op met een hoop problemen.’’

Het verhaal van de mens is het verhaal van aardse krachten. Lewis Dartnell noemt hem ‘kind van de plaattektoniek’. De voortdurende beweging van de aardkorst, waarbij platen op elkaar botsen en over elkaar heen schuiven, veroorzaakte onze evolutie in Oost-Afrika. ,,De plaattektoniek maakte van de Riftvallei een zeer complexe omgeving met veel kleinschalige, afwisselende landschappen dicht bij elkaar: met bos en grasland, hoogtes, lange steile rotswanden, heuvels, plateaus, vlakten, dalen en zoetwatermeren’’, aldus Dartnell. 

  1. Experts ontdekken bacterie die zich kan voeden met giftig plastic

    Experts ontdekken bacterie die zich kan voeden met giftig plastic

    Wetenschappers hebben een bacterie ontdekt die zich voedt met de nu nog onafbreekbare kunststofsoort polyurethaan: een materiaal dat op grote schaal wordt gebruikt voor auto-interieurs, sportschoenen, luiers, keukensponzen, matrassen, verf en schuimisolatie. Het spul wordt meestal naar de vuilstort gebracht omdat het extreem lastig te recyclen is. De Duitse experts die de microscopisch kleine ‘plasticvreter’ traceerden, spreken van een doorbraak op het gebied van afvalverwerking.
  2. ‘Unieke’ afdruk gevonden van 555 miljoen jaar oude voorloper mensen: wormpje kleiner dan rijstkorrel

    ‘Unieke’ afdruk gevonden van 555 miljoen jaar oude voorloper mensen: wormpje kleiner dan rijstkor­rel

    Een team wetenschappers heeft in een kalksteenformatie in het zuiden van Australië fossiele afdrukjes gevonden van een nog onbekend, piepklein wezentje dat vermoedelijk 555 miljoen jaar geleden een organisme was waaruit de mens zou kunnen zijn ontstaan. Het druppelvormige ‘wormpje’ is ongeveer zo groot als een halve rijstkorrel en heeft een duidelijke voor- en achterkant. De naam van het dier is Ikaria Wariootia, genoemd naar een monument vlakbij de vindplaats.