Brandweer in Oost-Nederland rouwt om dood Belgische collega’s: ‘Onze grootste angst’

videoBrandweerkorpsen uit heel Oost-Nederland blijken diep geraakt door het overlijden van twee brandweermannen in België. Op social media regent het opvallend veel steunbetuigingen voor de nabestaanden van de slachtoffers. ,,De brandweer is als een familie. Dan spelen landsgrenzen even geen rol.’’

Apeldoorn, Kampen, Heino, Olst en Wijhe, maar ook Eibergen, Urk, Oldemarkt en Borculo; brandweerkorpsen uit de wijde regio stonden de afgelopen dagen stil bij het drama dat zich afspeelde in het Belgische Beringen. Daar kwamen in de nacht van zaterdag op zondag twee jonge vaders (42 en 37) om het leven tijdens het bestrijden van een brand in een leegstaand gebouw. Vier anderen raakten gewond.

Het verlies doet pijn, ook al gaat het niet om directe collega's van de korpsen in Oost-Nederland. Zo spreekt de brandweer op Urk van ‘een zwarte dag voor de brandweer’ en wordt in Heino het incident de ‘grootste angst voor een brandweerkorps’ genoemd.

Mark Bosma, woordvoerder van de Veiligheidsregio Noord- en Oost-Gelderland, kan de massale steun goed verklaren. Hij spreekt van ‘een sterk familiegevoel’ binnen de brandweer. ,,Deze mannen en vrouwen delen lief en leed. Ze werken heel intensief samen en daarbij zit ook een belangrijk sociaal aspect. Op zo'n moment als dit spelen landsgrenzen even geen rol. Die verbinding overstijgt een korps.’’

Risico’s

Bovendien, stelt Bosma, raakt de situatie in België een gevoelige snaar omdat brandweerlieden hier in Nederland óók dagelijks met gevaar voor eigen leven aan het werk zijn. ,,Ze weten waar ze het voor doen, maar ook wat de risico’s zijn. Dan komt zoiets natuurlijk dichtbij.’’ 

Quote

Deze berichten zijn allemaal op eigen initiatief geplaatst. Dat maakt het ook extra mooi

Mark Bosma, VNOG

Op de vraag of de steunbetuigingen misschien van ‘bovenaf’ zijn aangestuurd, reageert Bosma helder: ,,Zeker niet. Er is vanuit de brandweerleiding niets opgelegd. Deze berichten zijn allemaal op eigen initiatief geplaatst. Dat maakt het ook extra mooi.’’

Volledig scherm
Chris Medo (42) en Benni Smulders (37) kwamen om het leven bij een brand in Beringen (België). © Facebook

‘Flashover’

Hoewel de twee dodelijke slachtoffers vrijwilligers waren bij de brandweer, ging het allerminst om beginners. De één was militair, de ander zelfs instructeur bij de brandweerschool. ,,Het lijkt erop dat ze geen kans hadden toen ze werden verrast door een ‘flashover’’’, aldus Bosma.  Met die term wordt het plotseling ontbranden van een hete laag rookgas bedoeld.

Het is daarom deze dagen onderwerp van gesprek bij de korpsen in de regio. Ook op bestuursniveau. ,,Na dergelijke gebeurtenissen kijken we hier nog maar eens naar de protocollen. Hebben we alles goed op orde? Dat wordt wel even besproken ja.’’

In België werd op meerdere plekken een minuut stilte gehouden voor de gesneuvelde brandweerlieden:

Een greep uit de berichten van ‘onze’ korpsen op social media:

  1. Opschudding om glazenwassers in Zwolle: ‘Nieuwe bedrijfsnaam, alles in orde’
    PREMIUM

    Opschud­ding om glazenwas­sers in Zwolle: ‘Nieuwe bedrijfs­naam, alles in orde’

    Het zal je gebeuren. Staan er ineens twee onbekende glazenwassers je ramen te lappen, terwijl je daar niet om hebt gevraagd. Meerdere straten in Assendorp en de Pierik in Zwolle stonden maandag in rep en roer om de onbekende schoonmakers. De politie rukte drie keer uit. Uiteindelijk lijkt het te gaan om een misverstand: de ‘vaste’ glazenwasser is overgenomen. ,,Goed dat mensen alert zijn en ons tippen’’, zegt de politie.